Ventajas de la lactancia materna de larga duración: Recomendaciones para la autonomía del bebé

Después de algunas dificultades iniciales, la lactancia finalmente ha despegado y avanza sin problemas. Todo el mundo alrededor de la madre está feliz y hay palabras de aprecio y admiración. El bebé crece, tiene más de 6 meses, empieza a mordisquear otros alimentos fuera de las tomas … Y poco a poco empiezan a asomar las primeras dudas: ¿Hasta cuándo es correcto seguir amamantando? ¿Cuándo es el momento de «destetarla»? En este punto, no pocas veces, la madre tiene que enfrentarse a las críticas y la desaprobación de las personas que la rodean.

Prejuicios desmotivados

De hecho, poco importa que la OMS, Unicef ​​y todas las organizaciones científicas del sector recomienden la lactancia materna durante dos años o más, siempre que la madre y el niño lo deseen: en nuestra sociedad, una mujer que decide seguir amamantando a un niño mayor incurre en una serie interminable de críticas: «¿Todavía lo amamanta? ¡Ahora es genial! »O:« Tu leche ahora es agua ». ¿Y qué hacemos con la autonomía? Las principales dudas, de hecho, giran en torno al desarrollo psicológico del niño: «¡Lo estás mimando, crecerá!»

Además de las críticas, lamentablemente también hay juicios muy duros, en ocasiones de pediatras y trabajadores de la salud que siguen a las familias: desde la culpabilización de la mujer, acusada de utilizar la lactancia materna como herramienta de autogratificación, hasta la insinuación de «anormalidad psíquica ”, Como si la lactancia materna fuera el síntoma de una relación desviada entre madre y bebé. También existen situaciones en las que la lactancia materna que se prolonga más allá del año de edad se utiliza como herramienta judicial contra las mujeres en casos de divorcio.

Los detractores de la lactancia materna a término describen al niño como víctima de estos comportamientos «anormales», a los que el niño reaccionaría volviéndose agresivo, posesivo o evitativo, para intentar escapar del supuesto hipercontrol.

Ni siquiera el padre se salva de este cuadro lleno de negatividad, al que, al favorecer esta continuación, se le acusa de connivencia. Y los mismos prejuicios también afectan a quienes intentan apoyar a las familias en su elección: los profesionales son sometidos a acusaciones que no están precisamente veladas, y se definen de vez en cuando como «exaltados», «ávidos» o «talibanes», quizás también víctimas de algún trastorno psíquico.

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Efectos beneficiosos en el niño …

Cuando hablamos de lactancia materna no nos referimos solo a una forma de alimentar al bebé (en este artículo profundizamos las diferencias entre la leche materna y las fórmulas artificiales), sino a una compleja relación y los efectos que puede tener en el desarrollo cognitivo y psicomotor, sobre el comportamiento y el bienestar psicológico del niño en crecimiento; efectos que tienen un efecto positivo tanto en la madre como en la sociedad.

Se han realizado varios estudios que parecen mostrar la existencia de una correlación positiva entre una mayor duración de la lactancia materna y una mejora en la memoria, el rendimiento motor y las habilidades lingüísticas del niño. Según un estudio reciente publicado en una revista médica líder, cuanto más tiempo se amamanta a los bebés, más probabilidades hay de que se den cuenta de su potencial genético, convirtiéndose en adultos educados con buenas posibilidades de integración social. La lactancia materna también tiene un impacto positivo en la modulación del temperamento del bebé. De hecho, parecería que los bebés que son amamantados por períodos más largos tienen actitudes menos agresivas y responden de una manera más positiva y acogedora al comportamiento de los demás. Esto podría explicarse en parte por la presencia en la leche materna de determinados nutrientes, los LC-PUFA (ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga), implicados en el desarrollo del cerebro en una fase específica de crecimiento que ocurre principalmente en los dos primeros años de vida. . Pero la liberación de hormonas del bienestar ciertamente también juega un papel fundamental, en primer lugar la oxitocina.

… Y sobre mamá

La lactancia materna, en la madre, tiene ante todo efectos emocionales positivos: disminución de la ansiedad, mejora del estado de ánimo, aumento de la autoestima. También hay efectos positivos sobre el estado general de salud, con un sueño cualitativamente mejor, la reducción de la presión arterial y una frecuencia cardíaca más estable. En definitiva, hay un mayor bienestar físico y emocional, probablemente fruto de los beneficios de la oxitocina también en este caso.

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Lactancia materna y autonomía

A través del tacto, la calidez, el intercambio de miradas, la pronta reactividad a las necesidades del bebé, la lactancia materna forma, pues, parte integral de todas aquellas buenas prácticas que favorecen el establecimiento de un vínculo sólido con las figuras de referencia. Y este tipo de apego, según los psicólogos, proporciona una «base segura» muy importante para el desarrollo de la autonomía en el niño, como hemos visto en el artículo anterior de este especial.

La lactancia materna es una relación íntima y solo las dos protagonistas pueden saber cuándo ha llegado el momento de interrumpirla y convertirla en algo diferente.o. El niño, criado en un entorno seguro, es completamente competente y cuando está listo puede, sin dificultad y gradualmente, volverse autónomo. Asimismo, toda madre, en un contexto familiar sereno y positivo, es perfectamente capaz de acompañar al pequeño hacia el desapego. Dejemos que gestionen con serenidad su vínculo único e irrepetible.

Lo que dice el Ministerio de Salud

A continuación se muestran las conclusiones a las que llegó en 2014 la mesa técnica del Ministerio de Salud para la promoción de la lactancia materna: «La lactancia a largo plazo no afecta negativamente la progresión de la autonomía del bebé y el bienestar psicológico y / o psiquiátrico de la madre.. […] Por el contrario, está bien comprobado que la lactancia materna contribuye al bienestar cognitivo, emocional, familiar y social del niño, sumando al peso determinante de los factores genéticos, la capacidad de crianza familiar y los factores socioeconómicos ». Palabras claras, que reafirman con fuerza conceptos que la ciencia ha apoyado durante mucho tiempo.

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