Sustitutos de la leche materna: >> Las trampas de la publicidad <<

Hay sucedáneos de la leche materna en el mercado que deben considerarse dioses verdaderos «salvavidas». Hay bebés con enfermedades congénitas muy graves, afortunadamente extremadamente raras como la fenilcetonuria, la enfermedad del jarabe de arce y la galactosemia, que no pueden ser amamantados con leche materna, sino que solo pueden ser alimentados con fórmulas especiales producidas artificialmente. También existen alimentos especiales para bebés que, durante la alimentación con sucedáneos de la leche materna, han desarrollado intolerancia a las proteínas de la leche de vaca (de las que derivan todos los sucedáneos). Estas también son leches especiales y deben prescribirse de acuerdo con una patología que el pediatra haya diagnosticado. Los padres nunca pueden elegir directamente.

Las mentiras de la publicidad

También hay una gran cantidad de otros sucedáneos de la leche materna y productos asociados en el mercado (vea nuestro artículo sobre agua para fórmula infantil) que la publicidad los acredita como alimentos «especiales» indispensables para solucionar toda una serie de problemas de salud del infante: la leche para el bebé que tiene regurgitaciones, para el que tiene cólicos, para el que tiene estreñimiento, para el que no duerme, para el que llora a menudo, por el que siempre tiene hambre, por lo que sus padres o su hermano pequeño son alérgicos, etc., etc.

En realidad no existe evidencia científica confiable sobre su utilidad y, por tanto, no deben encontrar espacio en la nutrición del lactante. Después de todo, sabemos que la mayoría de los problemas que estas leches están destinadas a resolver no son patologías, sino solo fenómenos transitorios que necesitan, más que fórmulas especiales, explicaciones y tranquilidad de un pediatra competente.

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La desinformación es dañina

Luego para leer las «recomendaciones» que encontramos escritas en las cajas de sucedáneos de la leche materna, o los anuncios que las empresas inventan para incrementar las ventas de sus productos, tienes que ponerte las manos en el pelo: queremos advertirte para evitar que hagas cosas inútiles o, peor aún, que puedas hacerle daño a tu hijo. ¿Un ejemplo? Un anuncio dice: “Primeros meses de vida: el niño naturalmente necesita líquidos. La línea de bebidas solubles «X» favorece su ingesta, apagando la sed y volviéndola serena y sosegada. Ya están perfectamente endulzados según las necesidades del niño. Las infusiones “X” están disponibles en sobres monodosis y en la variedad granular en tarros de vidrio ».

Pero es posible que un bebé en los primeros meses de vida ¿Realmente necesita líquidos distintos a los que proporciona la leche? La respuesta es absolutamente no. La leche está compuesta por más de un 85% de agua, y un recién nacido, hasta que comienza a introducir alimentos sólidos (y por tanto hasta el sexto mes de vida), no tiene necesidad de introducir líquidos además de la leche. Solo en condiciones estresantes (fiebre alta, diarrea, temperatura ambiente excesiva) puede ser necesario tomar agua, o soluciones rehidratantes además de la leche materna, o un sustituto de la misma (si no hay leche materna o la madre se debe retirar ); pero, de hecho, el agua y solo en estas situaciones de emergencia, no bebidas azucaradas y menos infusiones de hierbas.

Ritmos y horarios

Otro mito es el momento de las tomas y la cantidad de sucedáneo de la leche materna a administrar: en las infames «recomendaciones» los tiempos y cantidades están bien marcados, casi como si todos los recién nacidos tuvieran las mismas necesidades. La realidad es bastante diferente: las cantidades indicadas se calculan sobre la base de un cálculo estadístico que tiene en cuenta el peso medio de un niño. Pero el promedio nunca se corresponde exactamente con la realidad; viceversa, sabemos que todo infante es capaz de autorregularse y que desde el principio los padres deben aprender a «sentir» las necesidades del niño en lugar de leer las prescripciones de las tablas. El riesgo real (científicamente probado, sí) es que los bebés alimentados con fórmula pueden tomar más leche de la necesaria porque la regulación de su apetito es forzada por quienes les ofrecen leche según la tabla impresa en la caja, en lugar del ritmo natural del niño.

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