Suplementos para lactancia. ¿Son realmente necesarios?

Marta es una bebé sana de una semana que acaba de llegar a mi oficina para la primera visita después del alta del hospital. Como tantas nuevas mamás, la madre de Marta también me expone sus dudas sobre la cantidad de leche que toma el niño: «Doctor, ¿estamos segura de que mi leche es suficiente? ¿Y si no es nutritivo? Ya sabes, en el hospital me recetaron un suplemento para aumentar la producción de leche, ¿qué te parece? «Aquí vamos de nuevo», me digo. De hecho, en muchos hospitales se ha convertido en una práctica común prescribir indiscriminadamente sobres, cápsulas y tabletas a todas las mujeres para aumentar la cantidad de leche producida.

Diferentes tipos de suplementos.

A lo largo de la historia, numerosas plantas y alimentos se han utilizado de vez en cuando como galactogogos, es decir, sustancias que se cree que pueden aumentar la cantidad de leche producida. Hoy en día existen en el mercado varios complementos, en forma de sobres o cápsulas, derivados de estas plantas, en particular la galega y el cardo mariano. Sin embargo, sabemos que las plantas en cuestión en realidad carecen de cualquier efecto galactogogo y las empresas responsables de controlar los compuestos siempre se han negado a aprobar esta indicación, afirmando que carecen de la evidencia científica necesaria y de estudios clínicos adecuados (es decir, rigurosamente realizados).

Su uso, por tanto, debe desalentarse: de hecho, como con todas las drogas, la regla «lo tomo si tengo una cierta ventaja, de lo contrario solo me expongo a riesgos». Y estas sustancias ciertamente no están libres de efectos secundarios o efectos no deseados.

También existe otra categoría de suplementos que se ofrecen a las nuevas madres: aquellos que prometen mejorar la calidad y composición de la leche materna al intervenir en el estado nutricional de la madre. Pero es imposible por varias razones. En primer lugar, es útil recordar que la leche materna siempre es excelente cualitativamente para su bebé, ya que no solo es específica de la especie, sino también específica del individuo (significa que la madre de Marta producirá una leche a la medida de su bebé). Solo las mujeres gravemente desnutridas (víctimas de una hambruna, por ejemplo) producen una leche cualitativamente diferente, y esto sucede porque la naturaleza trata de facilitar al recién nacido incluso a expensas de las reservas de la madre, independientemente de su dieta. Por último, hay que añadir que los minerales y vitaminas que se toman en forma de suplemento no pasan a la leche materna, o lo hacen en cantidades mínimas y clínicamente irrelevantes.

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Estos productos, entonces, no solo no pueden contar con ninguna evidencia que respalde su eficacia, sino que, si se prescriben de forma rutinaria, incluso son perjudiciales, ya que tienden a socavar la autoestima de la madre, inculcando en ella una duda sobre su capacidad para producir leche suficiente y de calidad para el bebé.

Tenga cuidado con los anuncios engañosos

«Estudiado para la ingesta nutricional complementaria de la mujer durante la lactancia»; Constituye un apoyo válido para una lactancia materna pacífica y prolongada ”. ¿Cómo es posible que, a pesar de los conocimientos científicos actuales, estos sean los anuncios que se suelen encontrar buscando en Google, hojeando revistas especializadas o, peor aún, en las salas de espera del hospital o del pediatra? Acompañado por más de imágenes engañosas, que pretenden convencer de la indispensabilidad de tales productos.

¿Sucede esto porque no hay control? No, esa no es la razón. De hecho, a lo largo del tiempo las distintas asociaciones del sector, en primer lugar la IBFAN (International Baby Food Action Network) y autoridades de protección al consumidor (como el Antimonopolio, el IAP, el Instituto de Autorregulación Publicitaria y el INRAN, el Instituto Nacional de Investigación para la Alimentación y la Nutrición), han denunciado reiteradamente anuncios engañosos y las empresas manufactureras han sido condenadas al pago de multas de miles de euros. El problema radica en que la facturación de estas empresas es tan alta que, a pesar de las multas, pueden seguir invirtiendo con seguridad en estrategias de marketing desenfrenadas.

Qué hacer si hay un problema

Si miramos los datos estadísticos sobre las causas del abandono de la lactancia materna, vemos que la primera razón es la percepción de la madre de no tener suficiente leche. De hecho, incluso cuando no existen problemas reales y el bebé está creciendo bien, tanto física como en su desarrollo psicomotor, sabemos que, especialmente en las primeras etapas, las madres necesitan un apoyo continuo y recibir información sobre cómo funciona la lactancia materna y sobre cómo manejarlo. Si hay, o cree que hay, un problema, la solución no puede en ningún caso recurrir a un suplemento.

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El primer consejo es contactar a su pediatra y / o operadores de lactancia competentes., quien podrá evaluar la historia de la mujer, cómo se realiza la alimentación y el manejo de la lactancia. Es útil saber que en muchas ciudades existen asociaciones voluntarias de “pares consejeros”, figuras reconocidas a nivel científico e internacional que han recibido una formación específica en lactancia materna y que son capaces de ofrecer una primera ayuda si es necesario. Solo en casos muy raros, después de haber examinado y eliminado todas las posibles causas de la reducción de la producción de leche, será posible considerar la prescripción de un fármaco galactogogo, bajo estricta supervisión médica y por períodos muy cortos.

El mejor suplemento no está en el mercado.

Sin embargo, existe un galactogogo extremadamente poderoso y eficaz que todas las madres tienen a su disposición, de forma gratuita y en cualquier momento… ¡su propio hijo! Es él quien, al amamantar cuándo y cuánto quiere, se asegurará de que la madre produzca toda la leche que necesita.

«Aquí vamos de nuevo.» Y solo tengo que responderle a la madre de Marta: «Ya sabe, señora, en realidad No hay evidencia de la efectividad de estos suplementos, pero existen varios parámetros para evaluar si la lactancia materna va por el camino correcto. ¿Le gustaría que lo hablamos juntos?

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