Regurgitación en el recién nacido: ¿Qué es normal y qué no?

La regurgitación en los recién nacidos es un problema bastante común, que afecta a más de la mitad de los bebés, con una incidencia máxima entre la quinta y la octava semana de vida. Aunque es tan aterrador para los nuevos padres y se han difundido numerosas (a veces incluso «alarmantes») noticias falsas al respecto, la regurgitación es un fenómeno absolutamente natural e inofensivo. Veamos en detalle de qué se trata.

Regurgitación en recién nacidos: ¿Qué es?

La regurgitación, también llamada reflujo gastroesofágico, no es más que el ascenso natural de parte del contenido del estómago hacia el esófago, seguido de la emisión de material alimenticio por la boca.

En la mayoría de los casos, la regurgitación del recién nacido consiste en pequeñas cantidades de líquido claro, representado por leche materna mezclada con saliva y ocurre minutos después del final de la alimentación.

Sin embargo, puede suceder que este fenómeno también se produzca durante un período de tiempo más largo, por ejemplo, cuando el recién nacido hace un regurgitación después de dos horas de la ingesta de leche, y en estos casos el material expulsado de la boca tendrá apariencia similar a la de ricotta porque consiste en leche coagulada, por lo tanto parcialmente digerida.

Si junto a la leche también se produce la subida de una mayor cantidad de jugos gástricos podemos hablar de regurgitación ácida del recién nacido.
Las razones por las que el recién nacido regurgita a menudo son esencialmente dos:

  • La inmadurez del esfínter esofágico, un músculo situado entre el esófago y el estómago, que en el recién nacido se abre frecuente y espontáneamente, de modo que la leche que se encuentra en el estómago se eleva hacia arriba y se elimina por la boca;
  • El alimentando al recién nacido, que consiste exclusivamente en alimentos líquidos (leche materna o fórmula artificial).

La regurgitación del recién nacido es también un fenómeno transitorio, que se resuelve espontáneamente en el 90% de los niños durante el primer año de vida, ya que el esfínter esofágico adquiere mayor tono y es capaz de cerrar mejor.

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Regurgitación del recién nacido: ¿Cuándo preocuparse?

La regurgitación es, en la mayoría de los casos, un fenómeno normal e inofensivo, pero puede convertirse en indicador de un problema de salud en el recién nacido y, en particular, de una «enfermedad por reflujo gastroesofágico» cuando está asociado con algunas señales de alarma, o:

  • pérdida de peso o crecimiento deficiente;
  • presencia de rastros de sangre o vómito verdoso;
  • vómitos en chorro;
  • irritabilidad excesiva del pequeño;
  • dificultades de alimentación inexplicables: rechazo de alimentos, arcadas, vómito …

Si en cambio un el recién nacido tiene regurgitación frecuente pero crece bien y no presenta ningún signo o síntoma de alarma, no hay nada de qué preocuparse y no es necesaria ninguna terapia: es el caso de los llamados «regurgitadores felices» o escupidores felices.

No hay necesidad de alarmarse aunque, tras una regurgitación abundante, el recién nacido pida volver a agarrarse al pecho: de esta forma, de hecho, el bebé intenta «recuperarse» con un suplemento de alimentación de la cantidad de leche que estaba perdido durante la regurgitación.

Regurgitación del recién nacido y asfixia.

El miedo a que el bebé se asfixie debido a la regurgitación de la leche es infundado especialmente si se trata de un recién nacido sano. Muchos de los casos de muerte súbita neonatal no se deben de hecho a asfixia, sino a un evento muy particular, del que aún se sabe muy poco, llamado SMSL o muerte súbita. No se ha demostrado una relación entre la frecuencia de regurgitación y el riesgo de SMSL en el recién nacido / lactante.

En cuanto a la prevención del SMSL, hay una serie de indicaciones a seguir, entre ellas la de hacer que el recién nacido duerma siempre boca abajo, tanto durante el día como durante la siesta nocturna.

Por lo tanto, no tenga miedo de poner al bebé boca abajo al final de la toma: en caso de que sea necesario eliminar una burbuja de aire o un «bocado de leche», el bebé comenzará a inquietarse y simplemente lo levantará unos segundos para ayudarlo a liberarse.

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El viejo consejo de las abuelas de «eructar al final de la toma «O poner al bebé de costado es inútil e incluso puede resultar perjudicial para la salud del bebé: en caso de regurgitación, de hecho, si el bebé está en decúbito supino (que es el correcto), la leche podrá volver por el esófago (de donde vino), quizás también ayudado por un poco tos.

Regurgitación del recién nacido: los remedios

En caso de regurgitación del recién nacido, qué hacer? Hay una serie de pequeñas estrategias que permiten evitar que este fenómeno absolutamente natural se convierta en un problema difícil de abordar. El manejo de la alimentación, por ejemplo, es fundamental: comidas pequeñas y frecuentes son la mejor forma de reducir el número de episodios de regurgitación.

Si el bebé es amamantado no hay razón para dejar de tomar leche materna: en estos casos se recomienda mejorar la técnica de lactancia, quizás manteniendo al bebé en una posición tal que la cabeza esté más alta que el trasero, en un ángulo de unos 45 °, evitando así la ingesta de leche de forma voraz [7]. De hecho, se ha demostrado que, para reducir el número de episodios de regurgitación, es fundamental que el niño tenga una postura correcta mientras come.

Por otro lado, en el lactante alimentado artificialmente es bueno considerar que el biberón o la tetina nunca deben estar completamente llenos, ya que la alimentación sería demasiado rápida.

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