Mi leche no es agua: la composición de la leche materna durante el crecimiento

Como explicamos en profundidad también dentro de nuestro curso de preparación en línea, el la leche materna ya se produce durante las últimas etapas del embarazo, con características peculiares que la hacen apta para el recién nacido que nacerá poco después. Cada mamífero, de hecho, produce una leche específica para su propia especie, cuya composición es funcional a las necesidades del bebé que nacerá. Es por esto que, por ejemplo, en las primeras semanas en las que se produce, la leche de vaca será muy diferente a la leche materna: los terneros deben poder caminar de inmediato, mientras que nuestros hijos comenzarán a pararse y caminar. el año de vida. La leche de vaca, por tanto, debe ser mucho más rica en sustancias como las proteínas, que sirven para que el ternero crezca más rápido y le dé aún más fuerza desde el nacimiento.
La leche materna es un líquido vivo, que madura y cambia con el niño según sus necesidades nutricionales. La composición varía durante la alimentación única, durante el día y con el paso de los días.

La primera leche materna: calostro

Los cambios en la composición de la leche materna se hacen visibles con cambios de color. Al nacer, por ejemplo, prevalece un color amarillento: se trata del calostro, una leche que contiene muchas sustancias que la hacen única y que aportan al recién nacido, en pequeñas dosis, gran cantidad de calorías en forma de proteínas y azúcares. Las proteínas son principalmente antiinfecciosas y las que actúan como factores de crecimiento para el desarrollo del sistema digestivo.
El mismo día, el color del calostro puede variar precisamente porque varía su composición en proteínas, azúcares y grasas que, aunque en cantidades reducidas en comparación con la leche madura, no obstante están presentes.

El color de la leche materna

A medida que pasan los días, la leche materna madura y se aclara, hasta que aparece blanca, pero con una clara diferencia entre el inicio y el final de la alimentación; de hecho, si bien al principio es casi transparente, tanto que se parece más al agua que a la leche, al final de la toma adquiere un color decididamente más blanco. Esta diferencia se explica, de hecho, por la diferente composición de la leche materna: mientras que al inicio de la succión la leche es mucho más rica en azúcares y proteínas, al final de la ración se carga con grasas que la hacen blanquear.
La transparencia también cambia durante el día: por la mañana, la leche materna es más transparente, mientras que por la noche será más blanca. De hecho, no es casualidad que la leche sea mucho más rica en grasas por la noche. Los cambios de color y, por tanto, de composición, hacen que el sabor de la leche materna sea diferente durante la alimentación, a lo largo del día y a medida que el bebé crece.

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Sustancias y composición: ¿Qué contiene la leche materna?

La leche materna contiene todo lo necesario para un crecimiento óptimo del bebé y durante los primeros 6 meses de vida del bebé. Luego, como regla general, los bebés comienzan a comer otros alimentos que los llevarán a ingerir otros nutrientes esenciales para complementar la leche materna, que, sin embargo, sigue siendo el principal alimento durante el primer año de vida.
La leche contiene una enorme cantidad de nutrientes y, de vez en cuando, incluso hoy se identifican nuevas sustancias que forman parte de ella. Junto a las proteínas, grasas, azúcares, vitaminas y minerales que se encuentran perfectamente equilibrados entre sí para optimizar su absorción en el intestino, existen una gran cantidad de otros sustancias contenidas en la leche materna con funciones específicas. Por ejemplo, la leche contiene enzimas que permiten la predigestión de las grasas para que sean absorbidas más fácilmente por el intestino inmaduro del bebé. Y nuevamente: factores de crecimiento que permiten madurar el sistema digestivo; numerosos agentes antiinfecciosos que protegen al recién nacido de enfermedades causadas por bacterias, virus, parásitos y hongos; moléculas que provienen del sistema hormonal de la madre y que hacen de la leche materna un alimento específico para cada niño. Todas estas sustancias se transportan con agua, que es el principal compuesto de la leche: de hecho, más del 85% de la leche materna se compone de agua.. Para no alterar las propiedades de sus numerosos nutrientes, cuando el bebé no es amamantado, es importante que se respeten algunas pequeñas pero importantes reglas para el correcto almacenamiento de la leche materna.

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Todos los beneficios de la leche materna

Los bebés alimentados con leche materna se enferman menos que los que reciben una fórmula artificial. Además, esta protección no se limita solo al período de lactancia, sino que se extiende en el tiempo y sus efectos beneficiosos llegan a condicionar enfermedades que se manifiestan incluso en la edad adulta. Muchos de estos efectos son proporcionales al período de lactancia y son más potentes cuanto más tiempo las madres amamantan a sus bebés.
Sin embargo, la protección no se trata solo de enfermedades infecciosas. Los bebés que son amamantados, de hecho, también están más protegidos de la diabetes, de algunos tipos de cáncer, sufren menos de obesidad y tienen un coeficiente intelectual más alto, siendo todos los demás factores iguales (ambientales y genéticos).
Las mamás también reciben numerosos beneficios de la lactancia Por ejemplo, padecen menos de los dos cánceres más comunes en la raza blanca, a saber, el de ovario y de mama, y ​​tienen menos complicaciones de la osteoporosis después de la menopausia. Incluso para las madres, como para el bebé que ha sido alimentado con leche materna, estos efectos protectores son tanto mayores cuanto más tiempo amamantan.

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