Llanto y cólicos, instrucciones de uso.

Soy pediatra desde hace más de veinte años. Durante mi especialización asistí a las salas, salas y clínicas a diario. Estaba tratando de aprender todo lo que necesitaba aprender. Cuando salí de la universidad y comencé el negocio de pediatra familiar, estaba emocionado, me sentía listo y confiado. Había experimentado muchas enfermedades y sabía bien cómo crecía un niño.

Cólicos y llanto en bebés

Sin duda, el cólico carecía de importancia como patología. Solo tenía que tranquilizar a los padres, «no se preocupen, terminarán en unas semanas, ¡créanme!» Los remedios para el cólico del recién nacido eran sencillos, comenzaban prescribiendo el medicamento X, el seguro, que no da efectos secundarios. Luego, si los padres todavía se quejaban del cólico del bebé, sustituían el medicamento X por Y, y si eso tampoco funcionaba, yo prescribía XYZ. Eso funcionó con seguridad, aunque era mejor no usarlo con frecuencia, debido a los efectos secundarios y las contraindicaciones.

Llanto y reflujo gastroesofágico

Por lo general, también prescribía cualquier producto nuevo que se había demostrado experimentalmente que funcionaba, pero el éxito de todas estas drogas fue, de hecho, bastante pobre. Entre tanto pasaron dos o tres meses, el tiempo de la resolución espontánea del cólico, y quizás fue por eso, y no gracias a las drogas, que el bebé había dejado de llorar y quejarse. Y así sucesivamente, luchando cada día contra esos síntomas del niño que mamá y papá me trajeron como en una bandeja. Síntomas de los que tenía que deshacerme. Durante los primeros años de actividad, también me encontré con una nueva enfermedad que nunca antes había encontrado: la enfermedad por reflujo gastroesofágico. ¡Cuántos niños enfermos! Por suerte, también existían los medicamentos adecuados para combatir esta patología.

Llorar y amamantar

Un día me encontré con el libro de un antropólogo, un científico que estudió el comportamiento de los niños y sus madres en diferentes culturas, con especial atención a los pueblos más antiguos, los que llamamos primitivos. De hecho, y para mí fue una novedad, estudió los comportamientos de las mamás monos y sus cachorros y comparó los comportamientos en diferentes especies de mamíferos.

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Te cuento un pequeño secreto, ese libro no me pasó por casualidad. En ese momento estaba buscando las razones absurdas, monstruosas e indecentes por las que algunos colegas, muy pocos de hecho, insistían en que el bebé debía ser amamantado libremente, a pedido y por un período de al menos dos años. Una pura locura.

Las cosas estaban claras y seguras: amamantar cada tres horas y media, con un descanso más prolongado por la noche, y dejar de amamantar a los 12 meses. «Vamos señora, ahora tenemos que interrumpir el pecho. No está bien amamantar por más tiempo.

Es una cuestión de energía y además, no querríamos estropearlo, ¿verdad? Vamos, no bromeemos ». Los tiempos de lactancia se escribieron en la carpeta. Hubo quienes también utilizaron elementos preimpresos. ¡Guau!

¿Cuántas cosas sabía ese antropólogo sobre los niños y sus madres? Nunca antes había aprendido algo como esto. Leí otro libro de antropología y luego otro y así sucesivamente, también recuperé artículos científicos que nadie me había mencionado nunca. ¿Por qué esta ignorancia? ¿Por qué me había olvidado de estudiar estos temas durante mis años de formación? Quizás estuve demasiado concentrado en las enfermedades graves atendidas en el pabellón y no le di la misma importancia a la ayuda que el pediatra puede brindar para promover el crecimiento de un niño sano y en apoyar a la familia en este compromiso. Ahora he cambiado un poco el entusiasmo de mi juventud profesional. Ya en la primera visita, en el primer encuentro con los padres, hablo del llanto del bebé y su significado.

Cada llanto tiene su propia historia

Si un padre conoce el significado del llanto, no se sentirá desprevenido ni tendrá miedo de enfrentar este evento. Cuando los padres me traen al bebé quejándose de llorar, trato de mirar dentro de esta familia. ¿Cuáles son las metas de los padres? ¿Qué esperan del niño? ¿Tiene el niño un temperamento difícil? ¿Los padres conocen a este personaje? ¿Mamá o papá no pueden soportar el llanto? ¿Están cansados, frustrados o deprimidos? ¿Qué otros problemas familiares puede haber? Preguntas que me hago en silencio, a mí mismo.

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No hay cuestionamientos, pero escuchas lo que el padre logra decir, su historia. ¿Tienen los padres los recursos suficientes para salir adelante? ¿El bebé, a pesar de sus cólicos, estará bien cuidado o correrá el riesgo de ser maltratado o incluso castigado con una fuerte sacudida? Ciertamente ya no digo «no te preocupes, si no lo logras, tenemos que volver a encontrarnos», para terminar con «ya, se me olvidó, las drogas X, Y y compañía».

Depender, o mejor dicho, de esperar algo que está fuera de nosotros – en este caso, esperar que la droga resuelva una situación que, en cambio, debe afrontarse mediante un cambio de comportamiento y pensamiento – no siempre ayuda.

De hecho, puede crear una dependencia externa al reducir la capacidad de uno para controlarse y actuar sobre uno mismo. A estas alturas, apenas prescribo más medicamentos y ni siquiera uso o recomiendo terapias alternativas. Aplico estrictamente la evidencia científica de efectividad.

De esta manera el niño ciertamente ingiere menos medicamentos y ve a menos médicos, obteniendo los mismos resultados, quizás incluso mejores.
Y pensar que los cólicos eran cosas fáciles.

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