Leche materna y fórmulas artificiales: ¿Qué diferencias hay?

“¿Por qué estás obsesionada con la lactancia materna? ¡Todavía crecen bien! ”: Esta es una frase que probablemente hemos escuchado, o dicho, muchas veces. La opinión común, de hecho, es que la leche materna y las fórmulas artificiales son lo mismo, por lo que sería casi lo mismo que el bebé tomara una u otra.

Para verificar esta afirmación, analizaremos las principales diferencias de composición entre la leche materna y las fórmulas artificiales, sin detenernos en los beneficios de la lactancia materna y los riesgos de la alimentación con fórmula. Pero comencemos con un poco de historia …

Desde los 70 hasta la actualidad

¿Cuál es la creencia de que son iguales? Para entender más tenemos que remontarnos a los años 70 del siglo pasado, cuando hubo un boom en las industrias productoras de alimentos para bebés. En el laboratorio se creó lo que se llamó «leche de fórmula» y las industrias afirmaron que era incluso mejor que la leche materna. Nuestras abuelas y madres fueron bombardeadas con anuncios que afirmaban esta supuesta superioridad y por lo tanto asistimos a un crecimiento exponencial en las ventas de productos para alimentación artificial. Por otro lado, ¿qué madre no querría lo mejor para su bebé?

Hoy las cosas han cambiado un poco y el término «leche» se reserva para la que produce una madre para su bebé, mientras que para los sucedáneos artificiales hablamos de «fórmulas», para subrayar que no se trata de sustancias iguales o similares a la leche materna, sino de compuestos reales creados en el laboratorio a partir de la leche de vaca.

Las diferencias en la composición

La leche materna está compuesta por nutrientes específicos que son perfectos para las crías de la especie humana.: veamos qué son y en qué se diferencia la composición de fórmulas artificiales.

Proteinas

El contenido de proteína en la leche materna es relativamente bajo en comparación con el de la leche de otros mamíferos, pero obviamente es totalmente adecuado para las necesidades del bebé. En las fórmulas artificiales de varias marcas, la cantidad de proteína ha ido disminuyendo progresivamente con los años, y hoy es igual a la contenida en la leche materna (pueden ser proteínas de origen animal o vegetal). La principal diferencia radica en su calidad. En la leche materna, de hecho, cerca de la mitad de las proteínas están destinadas a ser digeridas, convirtiéndose en ladrillos para el crecimiento de los distintos órganos y sistemas, mientras que la otra mitad es del tipo «funcional», es decir, realiza diferentes funciones. , especialmente de los inmunitarios (anticuerpos) y enzimáticos (actividad antibacteriana y destinados a la digestión y absorción de otros nutrientes). Este es el caso, por ejemplo, de la lactoferrina, una proteína enzimática que favorece la absorción de hierro. En fórmulas artificiales este tipo de proteína, cuando está presente, no muestra la misma eficacia. La proteína contenida en mayor cantidad en las fórmulas es la caseína, que tiende a formar agregados y hace que el producto sea menos digerible..

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Gordo

La leche materna tiene un contenido bastante alto de grasas, componentes que sirven para aportar energía. La cantidad de grasa varía en el transcurso de una sola toma: aumenta a medida que se alarga, contribuyendo a la sensación de saciedad del bebé. Las grasas de la leche materna son esencialmente los denominados DHA y ARA, ácidos grasos de cadena larga esenciales para el desarrollo del cerebro.. Desde que se descubrieron estos nutrientes, las industrias de alimentos para bebés han intentado agregarlos a sus productos, principalmente a partir de microalgas. Sin embargo, a pesar de la exageración, no hay estudios científicos que confirmen que estas sustancias agregadas se absorben realmente y realizan la misma función que las que se encuentran naturalmente en la leche materna. En las fórmulas hay mayoritariamente grasas de origen vegetal, como los aceites vegetales no nobles (palma, canola, soja, girasol). Además, las fórmulas artificiales son menos digeribles que la leche materna, porque carecen de lipasa, una proteína funcional que interviene en la digestión de las grasas.

Carbohidratos (azúcares)

La lactosa es el principal azúcar tanto en las fórmulas artificiales como en la leche materna, y esta última es una de las más ricas de la naturaleza: los azúcares favorecen el crecimiento cerebral y ningún mamífero, en los primeros años de vida, tiene un desarrollo cerebral comparable al del pequeños del ser humano.
Sin embargo, los oligosacáridos carecen de fórmulas artificiales., azúcares particulares cuya función se desconocía hasta hace poco. Recientemente se ha descubierto que sirven para nutrir las bacterias «buenas» de la flora intestinal del bebé, permitiéndoles desarrollarse adecuadamente.

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Una leche a medida para cada niño

Cada gota de leche materna contiene más de 4.000 células, hierro, hormonas, vitaminas, factores de crecimiento. Por tanto, no debe considerarse un simple alimento, sino un tejido vivo, como la sangre, con todos los nutrientes necesarios para un crecimiento sano y equilibrado. Además, cambia continuamente: de mes a mes, de día a día, durante el mismo día y, como hemos visto, incluso durante una alimentación. Existe una especie de «comunicación» constante entre el lactante y la leche materna, gracias a la cual esta última se adapta no solo a las necesidades específicas vinculadas a la edad, sino también a las necesidades particulares de ese niño.

Hoy sabemos que La leche materna, además de ser específica de la especie, es decir, adecuada para las crías de la especie humana, también es específica de cada individuo.: cada madre produce una leche a medida, perfecta para su bebé. Su sabor, entonces, varía en relación a la dieta materna, y esto ayudará al bebé a aceptar los nuevos olores y sabores de la dieta familiar al momento de la introducción de los alimentos sólidos. Por tanto, está claro que No existe una fórmula artificial comparable en calidad y beneficios a la leche materna., y es de esta observación que surgen los numerosos esfuerzos para la defensa y promoción de la lactancia materna. Sin embargo, es importante recordar que la fórmula es la alternativa más apropiada y segura donde la lactancia materna no es posible o se necesita un suplemento (y no se dispone de leche materna extraída o donada). Quizás sería apropiado considerarlo como un medicamento, para ser utilizado solo si es estrictamente necesario.

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