¿Leche de vaca o de cabra en lugar de leche materna?

Cada especie tiene su propia leche, con la que alimenta a los cachorros hasta el destete. Solo el ser humano ha escapado a esta regla y se ha organizado para alimentar a sus crías con leche de otras especies. El uso de sustitutos de la leche es muy antiguo: ya se pueden encontrar rastros de ella en hallazgos arqueológicos del antiguo Egipto. Además, los casos de amamantamiento de seres humanos directamente por animales no eran raros: es famosa la leyenda de Rómulo y Remo, amamantados por la loba. El hábito de que los bebés se adhieran directamente a la ubre de una cabra en caso de falta de leche materna se ha mantenido casi hasta la actualidad.

“La cabra se domestica y se educa, y casi le toma cariño al bebé, además tiene el pezón más adecuado. La cabra, después de unas cuantas veces por sí sola, se precipitará al grito de su pupila humana y se posicionará de tal manera que pueda succionar fácilmente y sin peligro ”. Esto es lo que escribió el periódico milanés «Higiene de la madre y el niño» en 1906.

La ciencia interviene

El desarrollo del conocimiento de la química ha hecho posible analizar y luego comparar los componentes de los distintos tipos de leche utilizado a lo largo de los siglos para sustituir al materno: vaca, burro, cabra y oveja. La más cercana a la de la madre era la leche de burra. Sin embargo, esta proximidad es extremadamente aproximada y ciertamente no tiene en cuenta los recientes descubrimientos sobre las cualidades inmunes y bioespecíficas de la leche materna. La lejanía de las especies es aún más evidente para la leche de cabra, vaca y oveja y, por tanto, es imposible utilizar estas leches tal como se encuentran en el primer año de vida, sin que el niño sufra daños y riesgos.

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Los primeros intentos de producir una leche de reemplazo para humanos, a pesar de la mayor afinidad de la leche de burra con la de los humanos, partieron de procesamiento de leche de vaca, por su fácil disponibilidad: así nació lo que llamamos leches artificiales.

Lo natural no siempre es mejor

En siglos pasados, la elección de utilizar simplemente la leche de otro animal era inevitable debido a la falta de soluciones alternativas. Sin embargo, hacerlo hoy, como invitan algunos movimientos «naturalistas», significa exponer al niño a daños y riesgos; movido sólo por la emotividad, las modas y los escasos conocimientos, lo que en realidad es el rechazo de años de estudio y conocimiento, que cuesta el esfuerzo de muchos investigadores, se vende por «elección natural» y «retorno a la naturaleza». Además, también es un rechazo infantil a los datos históricos, que han demostrado los grandes beneficios que reciben los niños como consecuencia de la mejora constante en la composición de las leches artificiales.

La verdadera naturalidad radica en respeto por las reglas biológicas escrito hace millones de años y no en el uso decorativo y paisajístico de vacas o cabras en pastoreo: su leche es natural solo para terneros y cabritos respectivamente. En el caso de los hombres, la única leche que aporta la naturaleza es la de una mujer (por lo que se debe fomentar la lactancia materna o, en todo caso, la conservación y administración de la leche materna cuando el bebé no pueda tomarla directamente de la madre): si falta, el sustituto más natural disponible en la actualidad es el producido por la industria y no se encuentra en campos o establos.

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