Lactancia materna y culpabilidad ¿Por qué motivo pasa y que se puede hacer?

No trabajo directamente con las mamás, pero ayudo a redactar recomendaciones y pautas de salud pública para los profesionales de la salud. Una de las objeciones con las que trabajo mis compañeros cuando se recomienda la lactancia materna es esta: de esta manera harás que las madres que no amamantan se sientan culpables. Y como sé, siempre por mi trabajo, que las madres que no amamantan también pueden ser las menos privilegiadas (más pobres, menos educadas, que no trabajan), la objeción también me hace sentir culpable. Y cuando hablo con compañeros que trabajan allí con madres, o cuando participo en debates en varios foros y blogs sobre el tema, me doy cuenta de que la culpa es siempre un tema en la agenda.

Muchos y diferentes sentimientos de culpa

Hay madres que se sienten culpables porque no amamantan – ya sea por elección o por dificultades encontradas, como puede suceder después de un parto por cesárea -, porque no amamantan tanto como les gustaría amamantar, porque piensan que su hijo está enfermo de no ser amamantado, porque volvieron a trabajar y dejaron de amamantarlo. Pero también hay madres que se sienten culpables porque amamantan con demasiada frecuencia o durante demasiado tiempo, o porque tienen al bebé con ellas todo el tiempo, o duermen con ellas. Te sientes culpable si haces algo que sabes que no debes hacer, o si no haces algo que sabes que debes hacer. Pero, como muestran los ejemplos que acabamos de citar, lo que debe o no debe hacerse no es un mandamiento universal; cambia de familia en familia, de pediatra en pediatra, cambia con el tiempo, cambia a medida que cambian todas las normas sociales.

En una cultura del biberón, la lactancia materna es una elección difícil y hacerlo se siente fuera de lo común. Por el contrario, en una cultura de lactancia materna, la alimentación con biberón es un comportamiento anormal. De sentirse anormal a sentirse culpable, el paso es corto, especialmente en una sociedad en la que existe una deriva individualista, en la que se cree que todos los comportamientos son el resultado de una decisión y elección individual.

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Esto es parcialmente cierto, pero nuestros comportamientos también son condicionado por las circunstancias y el medio ambiente. Comemos demasiado, preferimos viajar en auto en lugar de caminar, estamos en pantuflas frente al televisor, nos volvemos obesos porque vivimos en una sociedad obesogénica, una sociedad que facilita comportamientos nocivos. Sólo quien es consciente de ello puede deshacerse parcialmente de él y comportarse de manera diferente, aceptando ser considerado «anormal» (como me pasa a mí cuando resopló en mi bicicleta en las subidas de Trieste).

Pero quien no adquiera esta conciencia se comportará de la manera más fácil. Y se sentirá culpable cuando vea un anuncio de progreso que lo invite a caminar más, o cuando el médico de familia le aconseje que coma menos. Pero la «culpa» no es suya, son en realidad esos factores que facilitan uno u otro comportamiento, y es responsabilidad de todos modificar estos factores para facilitar los comportamientos correctos.

¿Qué pueden hacer los iniciados?

Quienes ayudan a las madres a amamantar deben primero ponte en pie de igualdad, y así evitar actitudes autoritarias o paternalistas, y ayudar a las madres a tomar decisiones informadas, sin decidir por ellas. Y la información que proporcionen a las madres debe por un lado ser correcta, actualizada e independiente de los intereses comerciales, y por otro lado debe centrarse en el «cómo». Decirle a una madre «puede (o peor aún, debe) continuar amamantando exclusivamente cuando regrese al trabajo» sin decirle cuáles son sus derechos como trabajadora, cómo extraerse, almacenar y darle leche, cómo continuar amamantando a su hijo Fuera del horario laboral, y qué apoyo pedirle a tu pareja y al resto de la familia, significa iniciar ese círculo vicioso que te llevará a la culpa.

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Desafortunadamente, la mayoría de los profesionales de la salud, incluidos los pediatras, no solo continúan prescribiendo en lugar de ayudar y apoyar, sino que ni siquiera pueden proporcionar información correcta, actualizado e independiente de los intereses comerciales sobre cómo superar las barreras a la lactancia materna. Estos sí, ¡deberían sentirse culpables! Hacer que las madres se sientan culpables equivale a culpar a las víctimas.

¿Y qué pueden hacer las madres?

¿Cómo evitar sentirse culpable? La única forma de avanzar es aumentar la confianza en sí mismos, la confianza en la capacidad del cuerpo para producir leche para quienes deciden amamantar, la confianza en la capacidad de alimentar bien a su hijo incluso para quienes deciden no amamantar o no logran superar los obstáculos. nuestra sociedad se interpone en el camino de la lactancia materna. Y para aumentar la confianza en uno mismo tienes que estar bien informado y devolver al remitente la información falsa que nos brinde productores de sucedáneos de la leche materna y alimentos para bebés, por ejemplo, durante las llamadas «semanas de alimentación infantil». Nuevamente: son los que difunden información falsa los que deben sentirse culpables. Hacer que las madres se sientan culpables equivale a culpar a las víctimas.

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