Lactancia materna prolongada: lo que necesitas saber

El 21 de mayo de 2012 la reconocida revista Time salió con el cubrir que suscitó bastantes discusiones y sentimientos encontrados: una mamá rubia maquillada y envuelta en pantalones ajustados; a su lado, de pie en un taburete y vestido con pantalones militares, un niño grande, de tres o cuatro años, chupando el pecho. El titular decía: ¿Eres lo suficientemente mamá? o «¿Eres suficiente mamá?»

Dentro de la revista, el artículo se refiere, en tonos marcadamente controvertidos, a las madres estadounidenses que son seguidoras de William Sears, un estimado pediatra extranjero que ha estado involucrado en la lactancia materna durante años. La imagen logra despertar perplejidad tanto en los que nunca han tenido en cuenta la posibilidad de que un niño de esa edad pueda alimentarse del pecho, como en los que, por otra parte, han vivido esta experiencia ya que el título tiene un tono decididamente provocador. ¿Qué significa ser «suficiente» mamá? ¿Podría la respuesta depender únicamente de cómo decidió la madre alimentar a su bebé? ¿Cuánto tiempo debe amamantarse a un bebé? ¿Cuáles son los beneficios que se obtienen?

Que dice la OMS

Para intentar dar respuesta a estas preguntas, recordamos el consejo de la Organización Mundial de la Salud que sugiere que los bebés sean amamantados exclusivamente durante los primeros seis meses y luego continúe la lactancia, complementada con alimentos sólidos, al menos hasta los dos años. mientras mamá y bebé quieran. Entonces, las respuestas que buscamos residen precisamente en la fórmula «mientras la madre y el niño lo deseen»: hoy sólo una información correcta y un apoyo adecuado a las madres pueden permitirles tomar decisiones informadas, más allá de cualquier prejuicio. [1]

Un mecanismo perfecto

La leche materna y la lactancia constituyen la norma biológica de nuestra especie; rara vez nos preguntamos por qué tenemos pulmones para respirar, pero a menudo nos preguntamos por qué los bebés son amamantados por sus madres. La naturaleza ha creado un maravilloso mecanismo gracias al cual todos los mamíferos se alimentan, durante un período de su vida que varía según la especie, con un alimento único, completo y ecológico formulado específicamente para necesidad de crecimiento del niño. Solo más tarde y gradualmente todos los pequeños mamíferos comienzan a alimentarse de otros alimentos y se vuelven autónomos, abandonando la leche materna. Para la especie humana, ¿cuándo llega este momento? ¿Cuánto tiempo necesita realmente un bebé la leche materna?

El antropólogo estadounidense Jean Liedloff participó en numerosas expediciones a la Amazonía observando el estilo de vida y hábitos de una población de indígenas venezolanos, los Yequana. En el libro escrito después de esta experiencia, El concepto del continuo, el académico describe una forma de cuidar a los niños que corresponde a su peticiones instintivas: cargando a los pequeños, dejándolos libres para experimentar y practicando la lactancia materna prolongada, se volvieron seguros y autónomos.

TE PODRÍA INTERESAR  Amamantar a un niño adoptivo: el testimonio REAL de una madre

Esta y otras observaciones antropológicas han puesto de relieve cómo los bebés colocados en condiciones de tener el pecho disponible cuando lo desean (como solían comportarse incluso en Occidente hasta hace menos de un siglo) luego tienden a abandonarlo espontáneamente alrededor de los tres años. . Esta etapa evolutiva, sin embargo, como hablar o caminar, no todos los niños lo alcanzan al mismo tiempo; el niño colocado en condición de destete natural del pecho puede desprenderse tarde o temprano, con un promedio de alrededor de tres años pero una variabilidad muy amplia que puede ir de un año a cuatro, cinco en casos raros. Hay quienes han correlacionado el destete natural de la mama con la maduración completa del sistema nervioso central, que ocurre alrededor de los tres años con la terminación de las vainas de mielina (las «películas» que cubren nuestros nervios).

Con el advenimiento de la nutrición industrial, la forma en que evaluamos la lactancia materna ha cambiado por completo. Teniendo un sustituto digno disponible, las mamás asesoradas por profesionales de la salud comenzaron a decidir si amamantar y hasta cuándo y cuándo hacerlo. ya no eran los niños los que abandonaban espontáneamente para succionar del pecho cuando estuvieran listos. Por eso hoy nos encontramos con madres divididas en partidos (como nos muestra el artículo de Time): a favor o en contra de la lactancia, junto con las facciones moderadas del «sí, pero no demasiado» y las franjas extremas de «hasta la mayoría de edad».

Las ventajas de la lactancia materna prolongada

Ante todo La lactancia materna reduce el riesgo de patologías en la madre. como la osteoporosis, pero también el cáncer de mama y de ovario, y el nivel de esta protección es proporcional a la duración total de la lactancia materna de esa mujer. En cuanto al bebé, siempre se ha conocido como leche materna. proteger a los bebés frágiles de infecciones peligrosas, pero hoy también sabemos que reduce el riesgo de aparición de numerosas enfermedades inmunomediadas como la celiaquía, la diabetes, la esclerosis múltiple, las alergias (aunque este punto todavía se debate).

En una cultura en la que el acceso al tratamiento está garantizado y facilitado, el riesgo de enfermedad no siempre es un buen argumento para convencer al partido de los escépticos. ¿Cuántas veces las madres que amamantan durante mucho tiempo escuchan «tu leche es agua», «para que nunca se salga» o «todavía estás amamantando?». De hecho, el aporte nutricional de la leche materna incluso en el bebé mayor sigue siendo importante, se estima que dos o tres tomas después del primer año de vida aportan al bebé 1/3 de las calorías diarias.

TE PODRÍA INTERESAR  Alimentar con biberón y tetina: >> Consejos útiles <<

Además de las ventajas desde un punto de vista estrictamente médico, no debemos olvidar las de tipo emocional y relacional: el bebé que necesita succionar y estar cerca de la madre se desprenderá cuando esté listo para hacerlo, trayendo consigo una gran experiencia y una seguridad invaluable. Con esto no quiero decir que todas las madres, en nuestro país y en nuestra época, con las dificultades relacionadas con el trabajo, la delegación de cuidados y los mensajes contradictorios de los medios y operadores, deban amamantar a sus hijos hasta los tres años: para nosotros los pediatras ya es un gran éxito cuando un bebé es amamantado exclusivamente durante un máximo de seis meses y luego continúa tomando leche materna hasta el año.

Es correcto que todos los padres tengan la oportunidad de tomar decisiones informadas con respecto a la nutrición de sus pequeños y, una vez debidamente informados y apoyados, emprendan su propio viaje de forma independiente: reitero la recomendación de la OMS que dice «siempre que la madre y el niño lo deseen «. Si se rompe el equilibrio, si la madre realmente ya no lo quiere, se buscan estrategias para dejar de amamantar de la forma menos traumática posible.

Los falsos mitos

La lactancia prolongada no daña ni a la madre ni al bebé.de hecho, como hemos dicho, aporta numerosos beneficios para la salud tanto del bebé como de la madre. Además, el bebé que ha sido amamantado durante mucho tiempo no será un mamón para siempre al contrario, cuando esté listo para desprenderse, tendrá un bagaje importante de seguridad y autonomía. La leche materna no pierde sustancia con los meses y años, pero sigue siendo un importante suministro de líquidos y nutrientes. No hay una edad precisa a la que los bebés deban abandonar el pecho, lo hacen cuando están listos o cuando la madre decide que es el momento, y todos lo hacen. La lactancia prolongada no tiene por qué ser una lactancia «salvaje», incluso un bebé grande puede ser alimentado discretamente.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *