Lactancia materna en público: un derecho a la protección

Solemos pensar en la lactancia materna (por «lactancia» entendemos solo la lactancia natural, es decir, del pecho de la madre) como una acción fisiológica y necesaria que permite a la madre satisfacer las necesidades del bebé (hambre, sed, contacto, consuelo). Pero la misma acción, realizada en un lugar público (en la oficina de correos, en un restaurante …) generalmente no es bienvenida en nuestra sociedad. Sobre este tema, la opinión pública está dividida: por un lado los que piensan que una madre tiene todo el derecho a amamantar donde quiera que esté, y por otro lado los que afirman lo contrario.

Las razones de la molestia

Ver a una mujer amamantando en medio de otras personas despierta sentimientos diferentes y, a veces, conflictivos: desde el interés a la indiferencia, desde la ternura a la vergüenza y el disgusto, pasando por sentimientos de desaprobación, vergüenza y disgusto. Para comprender algunas de estas reacciones, debemos recordar que en el último siglo el pecho de la mujer se ha representado a menudo como un mero objeto sexual y, al mismo tiempo, ha perdido en el imaginario colectivo su función más natural como órgano de alimentación. , dejando su lugar al biberón y alimentación artificial. Es siguiendo este proceso que Paulatinamente se ha ido perdiendo el hábito de ver a las mujeres amamantando en espacios públicos. Ya desde la infancia, nuestros bebés tienen pocas oportunidades de ver a los bebés que amamantan y en cambio se acostumbran a la idea, también reforzada por la televisión y el cine, de que el biberón es el elemento necesario para la alimentación. Y si los niños mayores son amamantados, la polémica se vuelve aún más acalorada, especialmente por parte de quienes consideran la lactancia prolongada como un puro hábito y una forma de narcisismo de la madre o incluso un verdadero trastorno psíquico; pero probablemente no sucedería si a ese bebé se le ofreciera un biberón.

Porque es importante

Para que la lactancia se inicie y proceda con regularidad, se recomienda esperar siempre las solicitudes del bebé, pero en términos prácticos esto significa que no es fácil predecir cuándo y dónde se realizará la toma. Una mujer libre y serena para amamantar en cualquier lugar no correrá el riesgo de alterar este mecanismo, al contrario aprovechará una de las muchas ventajas: tener leche siempre lista y a la temperatura adecuada para su bebé. Si, por el contrario, la mujer se siente juzgada negativamente, podría optar por limitar sus viajes (quizás hasta el punto de aislarse socialmente) o, cuando salga, podría buscar un lugar alejado de miradas indiscretas, quizás encontrando ella misma en lugares inadecuados (por ejemplo, en un automóvil o en un banco aislado en un parque). Esto porque Incluso hoy en día hay pocos espacios diseñados específicamente para tener un poco de privacidad durante la lactancia.. A pesar de esto, afortunadamente, la lactancia materna se considera ahora a nivel mundial un derecho inalienable de todas las parejas de madres e hijos.

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Mucha lactancia materna, muchos beneficios

Ahora se reconoce ampliamente que cuanto más dura la lactancia, mayores son los beneficios en términos de salud psicofísica para la madre y el niño. Por supuesto, amamantar en público es una elección muy personal: cada mujer es diferente y cada bebé tiene su propio temperamento. Algunas madres, por ejemplo, por modestia personal, prefieren retirarse y cubrirse; en este caso será útil elegir ropa cómoda y adecuada o utilizar un portabebés. Una mujer que amamanta en público no solo se está haciendo un favor a ella y a su bebé, sino a toda la comunidad, porque su acción tiene un papel fuertemente educativo.. Es un paso importante en la reconquista de la cultura de la lactancia materna como forma fisiológica y natural de nutrir y responder a las necesidades de nuestros hijos.

Lo que dice la ley

Si bien la lactancia materna es hoy universalmente reconocida como un derecho fundamental para las madres y los niños, en algunos países del mundo ha existido la necesidad de promulgar leyes ad hoc sobre su práctica en los espacios públicos. Todo esto debe hacernos reflexionar: ¿Es posible que se necesiten leyes para que una madre alimente a su bebé de forma natural y saludable? En la mayor parte del mundo no existe ninguna prohibición; por el contrario, existen numerosos decretos y directivas que, haciendo referencia a los documentos oficiales de la Organización Mundial de la Salud, no solo apoyan y promueven la lactancia materna, sino que también protegen esta acción de cualquier acto que obstaculice su gestión y continuación.

Paradas en boxes para bebés de UNICEF

Como parte de la iniciativa «Amigos de los niños, hospitales y comunidades», UNICEF tiene como objetivo establecer mil paradas para bebés. Se trata de ambientes protegidos que tienen la finalidad de brindar un ambiente tranquilo, limpio y discreto para la lactancia o el cambio de pañales, evitando así que las madres tengan que aislarse en otros ambientes más o menos incómodos (por ejemplo en los baños de los restaurantes, donde suele haber ni siquiera es una silla). Veamos de qué están hechos:

  • una silla o sillón pequeño
  • una mesa para cambiar pañales u otra superficie adecuada para cambiar el pañal
  • folletos de información de UNICEF y cualquier socio institucional
  • un rincón equipado para el juego de los niños, siempre que sea posible
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El propósito de las paradas en boxes para bebés, por lo tanto, no es limitar la lactancia materna en público, sino, a la inversa, brindar ayuda para que la madre lactante se sienta bienvenida y a gusto.

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