¿Cómo funciona la producción de leche materna?

Allí produccion de la leche materna es posible gracias a una alquimia extraordinaria derivada del encuentro entre madre e hijo. Es un mecanismo perfecto en el que se ha pensado todo y al mismo tiempo, sin embargo, es un proceso muy delicado que puede ser fácilmente perturbado por factores externos.
Comprender cómo se produce la leche materna puede ser útil para comprender y superar algunas de las dificultades que se pueden encontrar durante la lactancia (en este sentido, recomendamos nuestro curso de preparación en línea). Sabiendo cómo funciona, de hecho, puede poner en marcha todas las medidas necesarias para aumentar la producción de leche materna: la leche es producida por la glándula mamaria bajo el control de hormonas que regulan su producción y su liberación; todo es estimulado por el bebé que, si succiona adecuadamente y bajo petición, regula y modula la producción de leche (lo mismo ocurre en los casos de lactancia materna sin embarazo).

Glándulas mamarias: el «centro» de la leche materna

No hay mejor pecho que otro para asegurar una buena lactancia. Un pecho grande, de hecho, no es mejor que un pecho pequeño, o viceversa.: cada glándula mamaria está equipada con todos los elementos necesarios para producir leche, independientemente del tamaño del sujetador. En particular, la leche se produce en los alvéolos (miles de pequeños recipientes presentes en las glándulas mamarias) y a través de canales (los conductos), llega al recién nacido a través de los poros del pezón.
El bebé, al succionar, estimula la elevación de algunas hormonas que permiten la salida de la leche y su producción, con el fin de suplir la cantidad que el bebé ha tomado con la succión: cuanto mayor sea la cantidad de pecho que tendrá el bebé en la boca, mayor será la cantidad de leche que tendrá a su disposición.

Producción de leche materna y hormonas de la lactancia

La prolactina y la oxitocina son las principales hormonas de la lactancia. Durante el embarazo se producen automáticamente, y luego, en los días siguientes, están fuertemente influenciados por la alimentación del bebé.
La prolactina, como su nombre indica, estimula las células de las glándulas mamarias para producir leche, es sintetizada por la glándula pituitaria (una pequeña glándula que se encuentra en el cerebro) y su producción depende principalmente de un mecanismo reflejo ligado a la succión (prolactina refleja). Básicamente funciona así: cuanto más succiona el bebé, especialmente si se agarra correctamente al pecho, se produce más prolactina.

La prolactina, por lo tanto, ingresa a la circulación durante cada toma para preparar el pecho para la siguiente toma, y para tener una producción adecuada de leche, los niveles de prolactina deben mantenerse altos; especialmente al principio, por tanto, es necesario que el recién nacido sea atacado frecuente y correctamente, que la duración de la alimentación sea regulada por el propio niño, y que la madre también lo amamante por la noche, cuando aumenta la producción de prolactina.

La prolactina también tiene otros efectos: por ejemplo, hace que la madre se sienta relajada o somnolienta y suprime la ovulación; por eso, especialmente durante los primeros meses de la lactancia, la mayoría de las mujeres no tienen un ciclo menstrual (pero tenga cuidado: ¡la lactancia no es un método anticonceptivo eficaz!).

TE PODRÍA INTERESAR  Lactancia materna prolongada: ¿es cierto que hace miope?

Oxitocina

La oxitocina es una sustancia que las madres conocen muy bien porque es la misma hormona que causa las contracciones uterinas durante el trabajo de parto. Después del nacimiento, el lactante activa impulsos nerviosos que llegan al cerebro de la madre estimulando así la producción de oxitocina; esta hormona hace que las células que rodean los alvéolos se contraigan, favoreciendo el flujo de leche (reflejo de oxitocina).
Debido al efecto de la oxitocina que ingresa a la circulación durante la lactancia, la madre puede experimentar contracciones uterinas (y esto es útil, especialmente en el posparto, para favorecer una buena contracción del útero); Además, la leche puede salir del otro seno, o puede sentir una sensación de opresión en el pezón a medida que se acerca el momento de amamantar.

Es exactamente el reflejo de oxitocina que puede hacer que la leche se escape del pezón, incluso solo pensamiento de la lactancia materna o tan pronto como ella toma al bebe en sus brazos. Sin embargo, este reflejo puede verse inhibido por situaciones negativas como el dolor intenso (por ejemplo, en el caso de fisuras), por situaciones estresantes o embarazosas, por la nicotina y el alcohol. Por este motivo es necesario que, durante la lactancia (idealmente siempre, durante la lactancia), sea necesario crear un ambiente tranquilo y relajante alrededor de la madre y el bebé, que favorezca su bienestar y, en consecuencia, una alimentación satisfactoria.

El niño también juega su papel

Para que las hormonas se produzcan de forma adecuada, el bebé debe agarrarse al pecho; una fijación inadecuada, de hecho, puede causar dolor en el pezón y no permite un buen drenaje de la leche. Por tanto, puede activarse un círculo vicioso que reduce la producción de leche materna: si la leche no se elimina eficazmente, de hecho, se producirá menos leche. Es un mecanismo de defensa que protege la glándula mamaria de los efectos nocivos de los senos demasiado llenos.

Por tanto, es comprensible por qué, si un bebé succiona más de un pecho que del otro, producirá más leche y gradualmente aumentará de tamaño. La lactancia materna depende de un sistema complejo pero muy eficiente, en el que los dos actores principales, la madre y el bebé, tienen un papel preciso ligado entre sí.
Los pensamientos, las emociones y los sentimientos influyen enormemente en este círculo extraordinario, por lo que un ambiente tranquilo y una madre satisfecha son esenciales para una lactancia exitosa.

Cómo aumentar la producción de leche materna.

Como se mencionó anteriormente, la prolactina es la hormona que controla la cantidad de leche contenida en los alvéolos del seno, por lo que cuanto más succione el bebé, más funcionará la hormona para reponer estos pequeños recipientes que se encuentran en las glándulas mamarias con leche. En particular, al nacer, hay tanta prolactina que una madre podría amamantar a varios bebés al mismo tiempo. Más tarde, a medida que pasan los días y el bebé crece, la prolactina desciende a niveles más bajos porque, por lo general, la madre solo da a luz a un bebé.

TE PODRÍA INTERESAR  Amamantar a un niño adoptivo: el testimonio REAL de una madre

En el caso de los gemelos que son amamantados a demanda, en cambio, la prolactina trabaja el doble para poder satisfacer los requerimientos nutricionales de ambos bebés.
Con base en estas consideraciones, es fácil comprender que, en situaciones en las que parece no haber una producción adecuada de leche, la única forma de satisfacer las necesidades del bebé y, por lo tanto, de aumentar la producción de leche materna, es aumentar el número y la duración de las tomas. Para ello, en general, basta con observar las señales de hambre del bebé y no despegarlo del pecho antes de que haya completado la alimentación: por tanto es necesario esperar a que el bebé se desprenda espontáneamente.

Por lo general, los bebés muestran signos de hambre de 8 a 12 veces en el transcurso de 24 horas y las primeras semanas de vida, y se les puede prender hasta una hora para completar una toma. Si un bebé está alimentando menos de ocho tomas cortas durante el día y la noche, es muy probable que no esté estimulando la prolactina. La hormona, a su vez, trabajará menos para reponer los alvéolos con leche y, en consecuencia, su producción también se ralentizará. En resumen, para aumentar la oferta, ¡la demanda debe crecer!

Además, el uso del chupete podría ser la causa de una menor frecuencia de succión en las primeras semanas de vida.: el bebé podría retrasar la alimentación y, por tanto, al final del día, podría haber estimulado la prolactina menos de lo necesario, con la consecuente menor producción de leche.
No hay alimentos o suplementos que hayan demostrado ser eficaces para aumentar la producción de leche.. Por tanto, las madres deben aprender a desconfiar de los numerosos anuncios, a veces difundidos a través de las redes sociales, que invitan a comprarlos.

En resumen, para aumentar la producción de leche materna es importante …

  • que el bebé se prende correctamente
  • amamantar a pedido
  • aumentar la frecuencia de las tomas si son menos de 8 en 24 horas
  • esperar a que el bebé se desprenda espontáneamente del pecho para no limitar la duración de la alimentación
  • no ponga límites a las tomas nocturnas, siguiendo la solicitud del niño
  • no uses el chupete
  • crear un ambiente que ayude a mamá a estar relajada y a tener confianza en sus habilidades

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *