Cómo fomentar el desarrollo de la motricidad infantil

Al nacer, el niño depende totalmente del adulto que lo cuida. Es el adulto quien lo mueve, cambia de posición, sostiene su cabeza. Con crecimiento, durante los primeros 18 meses esta condición de dependencia se supera. El niño, en una progresión que va desde la capacidad de sostener la cabeza, sentarse sin apoyo, moverse (rodar o gatear o gatear), ponerse de pie, comenzar a caminar, adquiere una autonomía motora general que lo hace independiente del adulto y capaz de moverse en el entorno sin tener que recurrir a la ayuda de otros.

Los logros del niño

Conquistar la capacidad de sentarse sin apoyo y luego ponerse de pie conlleva la gran posibilidad de tener manos libres para manipular objetos.

Incluso en la manipulación hay una progresión de agarre con posibilidad de uso cada vez más preciso y refinado: desde el agarre inicial con todos los dedos (del segundo al cuarto mes), hasta la capacidad de agarrar objetos con los últimos tres dedos ( dedo meñique, dedo anular, dedo medio) oponiéndolos a la palma de la mano (cuatro / seis meses), el bebé finalmente podrá orientar sus manos con precisión y desarrollará ese típico agarre humano que consiste en oponer el pulgar al índice, haciéndolo capaz de agarrar incluso objetos muy pequeños (seis / nueve meses).

Esta descripción está relacionada con qué, de los movimientos, es posible observar externamente. Muchos procesos desencadenados por conquistas motoras no pueden observarse directamente. Lo que sucede en estas fases de adquisición motora es algo complejo y fascinante.

El papel del cerebro

En nuestro cerebro hay un área especialmente habilitada para el movimiento, la llamada «corteza motora». En esta zona se «agrupan» todos los programas de todos los movimientos que somos capaces de realizar.

Algunos de estos programas son genéticamente predefinido: cómo apoyar la cabeza y sentarse. La gran mayoría sin embargo, algunos programas motores se aprenden: llevarse la comida a la boca con una herramienta (cuchara o tenedor), beber de un vaso, subir escaleras, desenroscar un tornillo, clavar un clavo.

también aprender a hablar utiliza un componente de programación motora: articular y pronunciar correctamente un sonido en el propio idioma significa aprender a producir ese sonido mediante los movimientos de la laringe, el paladar, la lengua.

Además, cada programa de movimientos es controlado por la corteza motora también en el sentido específico de que si ocurre incorrectamente, se corrige. La corrección de movimientos incorrectos o ineficaces es particularmente evidente durante las fases de aprendizaje de un programa motor. Entonces, uno aprende mal, especialmente en la adquisición motora.

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Movimiento y funciones mentales

La considerable cantidad de programas motores que desarrolla el bebé en los primeros meses de nacimiento da forma a todas aquellas funciones que solemos llamar mentales (memorización, conciencia, percepciones, pensamiento, lenguaje, etc.). Es a través del movimiento que el niño evalúa las características de las cosas. y construye su representación de la realidad.

Lo observamos incansablemente en actividades que también le dan placer: mueve, toca, agarra objetos, los observa atentamente, los sacude, los golpea, los arroja, escucha sus ruidos, los mueve, se desliza en ellos, se sube sobre ellos, vierte los llena y vacía, se mueve, y así aprende formas, dimensiones, direcciones, relaciones de espacio y tiempo.

De la repetitividad de sus acciones y de las que otros le dirigen, nace la memoria. Una memoria que es, ante todo, de tipo procedimental, que mantiene la secuencia de movimientos necesaria para realizar cualquier tarea motora.

Empezamos a guardar en la memoria una estructura espacial dentro de la cual intervenir con nuestros movimientos o estimulando los movimientos de los demás: tengo hambre y poco a poco aprendo a realizar procedimientos para atraer la atención del adulto.

Necesito tranquilidad o cercanía o quiero algo pero está demasiado lejos: el niño guarda en la memoria e enriquece progresivamente los comportamientos que han sido efectivos para lograr estos objetivos.

Espacio y tiempo

La correlación de movimientos en el espacio permite hacer un antes y un después y por tanto se enriquece inmediatamente con una dimensión temporal. Las dos coordenadas espacio y tiempo, dentro de las cuales ubicar nuestra vida a medida que se desarrolla, surgen del movimiento que experimenta el niño.

Estas coordenadas se irán elaborando en una medida cada vez más amplia y compleja y se necesitarán años (al menos hasta el umbral de la adolescencia) para apoderarse de ellas por completo.

El antes y el después de una acción, la modificación de algo que se produce a través de los movimientos realizados, abre el camino para una interpretación del entorno con los principios de causalidad: si hago esto, se sigue que …

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Intercambios con adultos que cuidan al niño son principalmente intercambios que ocurren a través de actos motores: el adulto toma al niño, le ofrece comida, lo lava, lo acaricia. El niño regresa con una sonrisa, movimientos corporales, vocalizaciones. Del intercambio de estos actos nace el sentido de identidad propia y ajena.

Entre los 12 y los 18 meses el niño comienza a reconocer a los demás ya no solo en base a rasgos individuales externos y de comportamiento, sino a través de una compleja actividad de reflexión y evaluación que conduce a la creación de representaciones mentales que reconocen la estabilidad, así como los objetos, también de personas en el tiempo y el espacio y que reconocen estados intencionales y emocionales a los demás.

En esta era el niño adquiere la capacidad de comprender que los demás son entidades separadas de él y tienen características específicas distintas a las suyas.

La experimentación motora imprescindible

Lo dicho anteriormente tiene un corolario importante. Si la actividad motora es para el niño la base de todas aquellas funciones mentales que le permitirán moverse adecuadamente en el entorno, esta actividad debe ser lo más gratuita posible. Cuanto más espacio y tiempo se le deja al niño para la experimentación, más se enriquecen sus programas motores y mucho más las funciones mentales pueden crecer.

Esto significa que el entorno cotidiano, la vida cotidiana, en sí mismo ofrece suficientes estímulos al niño. Los juguetes demasiado estructurados o el uso de tecnologías sofisticadas no importan o pueden ser un impedimento.

El entorno vital es en sí mismo un complejo campo de entrenamiento para el niño. en los primeros meses de vida: desde espacios y objetos a conquistar, a las relaciones con los demás (adultos y niños), hasta aprender a hacer lo propio (caminar, comer solo, subir escaleras, etc.). Y todo esto sucede en el niño como descubrimiento, conquista y placer.

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