Reapertura de escuelas: Mira lo que dicen los estudios

La suspensión de los servicios educativos para los niños y las actividades educativas en las escuelas de todos los niveles fue una de las primeras intervenciones adoptadas con el Decreto del Presidente del Consejo de Ministros de 4 de marzo de 2020 con el fin de contener y gestionar la emergencia por COVID-19.

Esta decisión se tomó con urgencia, para fomentar el distanciamiento físico inmediato entre las personas, indispensable para contrarrestar la circulación del virus SARS-CoV-2, considerando cómo Las actividades escolares conducen inevitablemente a situaciones de proximidad y agregación.. También se evaluó el impacto significativo de la movilidad hacia y desde la escuela en la movilidad de la población en general. En el momento en que se emitió el decreto, la información sobre la propagación y transmisión del virus era aún escasa e incierta, por lo que El cierre de todas las actividades didácticas debía considerarse como una precaución adecuada, a pesar de la falta de evidencia de la efectividad de la intervención.. Además, la decisión adoptada por Italia estaba en consonancia con las medidas adoptadas también por la mayoría de los demás países.

Los niños se enferman menos

Hoy el conocimiento ha aumentado y conocemos mejor cuáles son las vías de contagio y propagación del virus; la nueva información debería orientar las decisiones que se tomarán para contener la epidemia.

¿Qué nos dicen los datos sobre los niños que provienen de países muy diferentes? Lo primero, ahora es seguro que representan un porcentaje muy bajo de casos documentados de COVID-19. Citamos dos estudios, como ejemplo: los datos de la ciudad italiana de Vo, donde se realizó el cribado al 70% de la población, muestran que ningún niño menor de 10 años dio positivo por el hisopo, a pesar de una tasa positiva del 2, 6% en la población general. Casi al mismo tiempo, se publicó un estudio similar realizado en Islandia: también en este caso, no se identificaron personas COVID positivas menores de 10 años. [1]
Por tanto, estos estudios confirman la «renuencia» de los niños a infectarse. Los resultados presentados en una carta de investigación publicada en JAMA van en la misma dirección: los autores del trabajo concluyen que los niños, además de enfermarse menos, también se infectarían menos y serían menos contagiosos. [2]

El papel de los niños en la transmisión de la infección.

La investigación, ahora, se está enfocando el papel que juegan los niños en la transmisión de enfermedades. En este caso los datos no son concluyentes, pero sin embargo parecen sugerir claramente que el papel de los más pequeños es decididamente limitado.

Una revisión sistemática reciente de la literatura muestra que muy raramente la infección comienza en los niños: los autores especulan que dado que ellos, en comparación con los adultos, tienen menos síntomas de COVID-19 (como tos y estornudos), la transmisibilidad de la infección también sería menor. Según los autores, por lo tanto, es poco probable que la apertura de escuelas y jardines de infancia conduzca a un aumento significativo de la mortalidad.

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Para apoyar esta hipótesis, un estudio realizado en China examinó 4950 contactos cercanos, analizando los métodos de contacto y las características clínicas de las personas involucradas: concluye que Existe una fuerte asociación entre la gravedad de la enfermedad y la transmisión del virus..

Ahora también tenemos muchos estudios sobre transmisión familiar de la enfermedad; algunos mostrarían que la posibilidad de transmisión de niños a adultos es muy pequeña y que no hay casos de transmisión de niño a niño. Un estudio identificó 31 grupos de transmisión doméstica en China, Singapur, Estados Unidos, Vietnam y Corea del Sur: en solo 3 familias (9,7%) el niño era el «caso índice» (es decir, el caso principal). En otro estudio que examinó 66 grupos familiares, no se encontró ningún grupo en el que el «caso índice» fuera un niño, y en el análisis de 419 grupos de hogares no se identificaron casos de personas infectadas menores de 15 años.

Por lo tanto, COVID-19 parece comportarse de manera muy diferente a otros virus., si es cierto que en lo que respecta a la gripe H5N1 disponemos de diversos estudios que demuestran que los niños son los primeros transmisores de la infección en más del 50% de los casos.

¿Es efectivo cerrar las escuelas?

En un metaanálisis recién publicado y que incluyó 16 estudios realizados en China, Singapur, Taiwán, la efectividad del cierre de escuelas para contener la infección durante el coronavirus anterior (SARS, MERS) y las epidemias actuales era sustancialmente irrelevante. Un modelo matemático aplicado al Reino Unido ha mostrado una estimación máxima de reducción de la mortalidad del 2-4%, muy inferior a la obtenida con otras medidas de distanciamiento social. Taiwán también se encuentra entre los primeros países en salir de la epidemia después de haber aplicado diversas medidas de aislamiento social, sin recurrir al cierre generalizado de escuelas, pero limitándose a una suspensión de actividades interclase, opcionales y deportivas.

En la actualidad existen numerosos informes que describen una posibilidad muy reducida de transmisión del virus entre niños y de niños a adultos.: en Francia, un niño de 9 años que, con síntomas de COVID-19, había asistido a 3 escuelas diferentes, no contagió a ninguno de sus 112 contactos escolares. Otro estudio realizado en Australia describió el caso de 9 estudiantes de primaria y secundaria y 9 docentes infectados por COVID-19 que tuvieron contacto con 735 estudiantes y 128 empleados: solo 2 niños contrajeron la enfermedad y ningún docente. En Suecia, donde las escuelas no se han cerrado, no hay informes de brotes de COVID-19 en las comunidades escolares.

Todos estos estudios, cuyas conclusiones apuntan en la misma dirección, Apoyar la hipótesis de que incluso si hay niños asintomáticos que asisten a la escuela, es poco probable que propaguen la infección.. Son observaciones que cuestionan seriamente la efectividad del cierre de escuelas como medida para reducir la mortalidad de la epidemia.

Las medidas a seguir

En este punto, parece esencial que las decisiones sobre las acciones futuras que se tomarán para contener la pandemia las tengan en cuenta. vasta y tranquilizadora evidencia científica, especialmente ahora que se discuten las modalidades para la reapertura de la escuela.

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Por supuesto, deben observarse ciertas precauciones: por ejemplo lavarse bien las manos; asegúrese de que el alumnos con síntomas de enfermedad (fiebre, resfriado, tos, vómitos, diarrea …) no asiste a clases; ventilar frecuentemente las aulas y favorecer la docencia al aire libre o en ambientes espaciosos, utilizando también nuevos recursos de acuerdo con el término municipal (bibliotecas, museos, parques…).

Al mismo tiempo, sería importante revisar algunas indicaciones proporcionadas recientemente por el Comité Técnico Científico sobre el uso de máscaras para niños de primaria: esta medida, aunque muy difícil de poner en práctica correctamente durante todas las horas de estancia en clase, parece desproporcionado a la evidencia científica (los pediatras de la ACP nos cuentan más en este artículo).

Las graves consecuencias de la interrupción escolar

En el estado actual del conocimiento, Por lo tanto, es deseable que las escuelas vuelvan a abrir sin pensarlo dos veces.. De hecho, no podemos ignorar la evidencia que se está acumulando en dann colateral [3]

causado en los niños por el encierro y especialmente por el cierre prolongado de los servicios educativos y escuelas. Además del retraso didáctico, surgieron preocupantes manifestaciones de malestar psicológico, derivadas de la prolongada falta de oportunidades educativas y de tiempo adecuado para la socialización.

Es urgente reiniciar la escuela si queremos frenar una crisis educativa y social que corre el riesgo de tener graves consecuencias para todos los niños. La suspensión de las actividades escolares y el posterior aislamiento dieron como resultado una alteración significativa de la vida social y relacional de niños y jóvenes, provocando al mismo tiempo una interrupción de los procesos de crecimiento autónomo y de adquisición de habilidades y conocimientos, con efectos educativos, psicológicos y de salud que no deben ser subestimados.

La escuela es el contexto en el que cada niño tiene la oportunidad de crecer y desarrollarse de manera óptima. En nuestro país, aún hoy, existen profundas desigualdades sociales: de los 9,700,000 sujetos entre 0 y 18 años, 1,600,000 viven en condiciones de pobreza. Además, aproximadamente 1.000.000 de personas en edad de desarrollo tienen necesidades de atención complejas; de estos, alrededor del 20% tiene problemas neuropsiquiátricos. La escuela, en todos estos casos, constituye un soporte fundamental, ya que no solo es un lugar de aprendizaje, sino también de protección social, promoción de la salud y apoyo emocional.

El cierre generalizado de escuelas como respuesta a la pandemia representada un riesgo sin precedentes para la educación, protección y bienestar de los niños.

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