¿Puede el cloro dañar a los niños? Peligros, causas, riesgos

Básicamente, parecería existir una estrecha relación entre la aparición de esta enfermedad en los niños y la exposición prolongada a ambientes clorados típicos de las piscinas. Más precisamente, respirar aire que contenga derivados del cloro durante un tiempo prolongado alteraría la permeabilidad de los bronquios, favoreciendo la sensibilización alérgica y predisponiendo a los sujetos expuestos al asma.

Sí, si te excedes. De hecho, un uso demasiado frecuente de piscinas, especialmente a una edad muy temprana, podría aumentar el riesgo de desarrollar asma. Esta es la conclusión de una revisión, es decir, una revisión de todo lo que existe en la literatura científica, coordinada por el profesor Eugenio Baraldi del Departamento de Pediatría de la Universidad de Padua y publicada en la prestigiosa revista estadounidense Pediatric Pulmonology.

“El problema – explicó el profesor Eugenio Baraldi – no es nuevo: los estudios realizados en Bélgica ya habían planteado la cuestión, especialmente con respecto a categorías particulares de visitantes. Me refiero a deportistas que practican la natación a nivel competitivo y que consecuentemente van a la piscina casi a diario. Sin embargo, juntando los distintos trabajos, hemos visto que incluso la frecuentación frecuente de piscinas puede crear problemas, especialmente para los niños, cuyas vías respiratorias son obviamente más delicadas ”.

Cloroaminas bajo acusación

Por tanto, se acusa al cloro, en particular algunos de sus derivados conocidos como cloroaminas, producido por la reacción química entre el cloro activo libre y algunas sustancias orgánicas normalmente presentes en el agua de la piscina (piel, orina, sudor). Precisamente estos derivados -conocidos como cloro activo combinado- son los responsables de los conocidos fenómenos de irritación de los ojos y las mucosas de quienes frecuentan las piscinas. La más irritante es la tricloroamina: un compuesto volátil que se dispersa fácilmente en el aire concentrándose en los primeros 15-20 centímetros sobre el nivel del agua, donde es inhalado por los bañistas.

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¿Qué hacer entonces?

“En primer lugar es bueno precisar que los niños que van a la piscina una o dos veces por semana no corren ningún riesgo particular. La situación es diferente si la frecuencia se eleva a 4 o 5 veces: en este caso podría alterar el equilibrio biológico de las vías respiratorias de los niños y favorecer la aparición de síntomas similares al asma. Se debe prestar especial atención a los más pequeños: es mejor evitar la llamada moda de natación para bebés, evitando llevar a la piscina a niños menores de 2-3 años «. Y continúa: «Mucho depende, sin embargo, de los niveles de cloro presentes: en Alemania, por ejemplo, no se encontró correspondencia entre frecuentar piscinas y el desarrollo de asma, debido a que el cloro presente en el agua está en un porcentaje inferior al de otros países».

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