Los niños nunca tienen prisa » Principios fundamentales

Empecemos contando una historia corta. Érase una vez una pequeña tortuga y una liebre que habían decidido caminar juntas, una al lado de la otra, en el camino de la vida. La caminata, sin embargo, pronto resultó difícil: «¡¿Quieres moverte?!», Dijo la liebre.

«¡Espera! ¿Viste qué hermosa flor? Pero, ¿por qué es rosa? ¿Para qué sirven los pétalos? », Respondió la tortuga.

Cada cinco pasos la tortuga se detenía para admirar la naturaleza que llamaba su atención. La liebre pataleaba porque no podía mantener ese ritmo lento: «Si tan solo tratara de correr un poco … no sabes lo maravilloso que es el viento en la nariz».

La tortuga, amando a la liebre, trató de correr con sus patas inexpertas, pero tropezó con cada raíz y cayó. La liebre avanzaba resoplando, mientras la tortuga, unos pasos atrás, procedía trepando, triturando, degustando, levantando, moviendo, encajando, insertando ramitas, flores, piedras, hojas …

La liebre, exhausta, un día decidió frenar, dejando que la tortuga marcara el paso. La liebre empezó a descubrir qué le gustaba a la tortuga, qué la asustaba, dónde era buena y dónde no tenía experiencia.

Un día el paso de la tortuga cambió: sus patas iban más rápido y más seguras, se había vuelto más hábil y su necesidad de entrenar disminuía, quería correr como la liebre y con ella. Esa carrera fue sorprendente: la liebre le mostró a la tortuga todo lo que sabía; carreteras, vistas impresionantes, escondites perfectos, buenos amigos, acrobacias, saltos mortales … Compartieron el camino durante mucho tiempo, felices y cómplices, antes de comenzar. una nueva etapa de la vida en la que se alejarían llevándose para siempre una parte de la otra.

Un egoísmo saludable

Lo que impulsa a un niño a actuar es una profunda motivación para el crecimiento y el desarrollo personal: quiere el tiempo que necesita, no está satisfecho con lo que tiene disponible.

Su egoísmo es saludable porque no sabe renunciar a sí mismo por los demás, hasta el momento de su desarrollo en el que podrá comprender, aceptar y equiparar sus propias necesidades con las de los demás.

En los primeros tres años de vida (aproximadamente) el niño vive un período de autoconstrucción activa: conquista habilidades continuas, entrenándose con perseverancia y terquedad en diversas habilidades (manuales, motoras, lingüísticas, relacionales) para desarrollarlas al máximo. Todo ello actuando de forma espontánea y directa sobre el entorno que lo rodea.

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De los 3 a los 6 años perfecciona las habilidades que ha adquirido: quiere hablar mejor, saltar sobre un pie, comprender las emociones propias y ajenas y utilizar sus manos con precisión; y entre los 6 y los 9 años ahora es competente y dirige su interés a los demás, al mundo que lo rodea, a la naturaleza y la cultura: es el momento de enriquecerse y profundizar el por qué de todo.

Tiempo para practicar

El niño sabe conducirse en este camino en perfecta autonomía, guiado por lo que Montessori llamó el «maestro interior», o más bien un guía profundo que lo lleva a experiencias constructivas, inteligentes y educativas.

El adulto puede facilitar este avance organizando un ambiente adecuado, seguro e interesante, mostrándose humilde y paciente y dando al niño todo el tiempo necesario para manifestarse, comprenderse y practicar. «Los padres tienen prisa, siempre, los niños nunca», escribí en Aquí vive un niño, y no hay nada más cierto.

De hecho, el niño actúa con calma y cuidándose a sí mismo, el adulto, en cambio, busca el mejor resultado en el menor tiempo posible. Los adultos se ponían la chaqueta para salir, los niños para aprender a ponérsela, tanto que, si podían, se la quitaban para repetir la operación una vez más.

Lo que llama la atención

Maria Montessori descubrió que, en los primeros años de vida, todo niño hace y repite cosas muchas veces para consolidar un procedimiento y afinar una habilidad. La repetición del ejercicio es una constante y se aplica en todos los ámbitos: cuidado personal, motricidad fina (insertar, quitar, abrir, cerrar …), cuidado del medio ambiente, vida práctica (limpiar, tamizar, exprimir, cortar) .

Cuando Maria Montessori construyó los telares del cordón (una herramienta para practicar esta actividad), eligió cinco: cada movimiento se repite cinco veces, consecutivamente, antes de pasar al siguiente paso. Cuando un niño de un par de años se lava las manos, a menudo quiere volver a hacerlo: no le importa que sus manos estén limpias, le interesa el ejercicio y la satisfacción que siente al lavarse.

¿En qué trabajan los niños con tanta dedicación, concentración, cuidado y pasión? A lo que en el entorno atrae y capta su interés. Este es el principio fundamental del concepto de período sensible.

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El período sensible

El período sensible es una sensibilidad especial y fugaz que incita al niño a dirigir inconscientemente la atención a ciertos aspectos de su propio desarrollo en el entorno. Son vocaciones, que se pueden describir como un rayo de luz, iluminado para iluminar un área de interés específica.

Como el bebé de la oruga no ve nada más que los cogollos en la parte superior de la planta como el mejor alimento (como descubrió el científico holandés Hugo de Vries), el niño busca y se siente atraído por lo que en el entorno puede ofrecerle un importante alimento para él. su desarrollo.

Cuando se siente satisfecho con la comida psíquica que ha obtenido, se vuelve indiferente a ella. He aquí, pues, un bebé de 6 meses encantado, con la boca entreabierta, frente a un adulto que habla: está en la etapa sensible del lenguaje y su lengua materna lo fascina como ningún otro sonido.

Entonces, un niño de 2 años que experimenta el período psíquico del orden querrá que todo esté en su lugar, incluidas las rutinas y los procedimientos; entre los 3 y los 5 años manifestará el deseo natural por los símbolos y sonidos y en ese momento la escritura y la lectura se convertirán mágicamente en una fuente de interés.

Agarrar y alimentar el hambre psíquica dentro del período sensible significa permitir al niño una conquista natural y espontánea, no fatigante ni forzada.. Esa misma competencia, adquirida fuera del período sensible, no será introyectada con la misma ligereza, alegría y espontaneidad.

“Pero cuando una de estas pasiones psíquicas se apaga, se encienden otras llamas y así la infancia pasa de conquista en conquista, en una vibración vital continua, que todos hemos reconocido llamándola alegría y felicidad infantil”, dice María Montessori.

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