Lenguaje y otras habilidades cognitivas

El niño llega al mundo equipado con un aparato sensorial y un sistema cognitivo que le permiten escuchar y procesar estímulos lingüísticos. Gracias a este kit es capaz de implementar esa forma de aprendizaje «de oído» de estructuras lingüísticas definidas como «aprendizaje implícito». El aprendizaje implícito es inconsciente y pasivo y ocurre a través de una simple exposición cultural..

El lenguaje se aprende en interacción, a través de la escucha, la repetición y la imitación, gracias a un sistema cognitivo general que modula la interacción entre los estímulos recibidos y las habilidades iniciales. Por tanto, el desarrollo del lenguaje está estrechamente relacionado con el desarrollo de otras áreas cognitivas: atento (que se refiere a la capacidad de enfocar y mantener la atención), perceptual, motor, memoria y flexibilidad cognitiva. Por ejemplo, si la atención del niño se dirige a un elemento específico, la repetición del nombre se convierte en un juego estratégico para memorizar esa nueva palabra, que se estabilizará en la herencia lingüística del niño.

La «transferencia de aprendizaje»

El desarrollo paralelo de la memoria y el lenguaje permitirá añadir siempre nuevos elementos a la dotación del niño, que construirá así frases cada vez más complejas. Podemos decir eso un cierto nivel de desarrollo en una habilidad es un requisito previo necesario para aprender otra habilidad y viceversa: en algún momento, por ejemplo, las habilidades lingüísticas pueden apoyar el desarrollo de las habilidades de razonamiento, especialmente en la edad escolar. Este es el concepto conocido como «transferencia de aprendizaje», que concierne a aquellos procesos que, modulados por la inteligencia, permiten la transferencia de conocimientos o comportamientos adquiridos en una situación determinada a otra aparentemente completamente diferente. Por ejemplo, se ha demostrado que la actividad musical influye en la organización anatómica y funcional de las regiones del cerebro que no son específicas de la música y que, en cambio, están involucradas en otras habilidades, como las habilidades de atención, lingüísticas y motoras.

Habilidades motoras y de lenguaje

Numerosos investigadores reconocen el efecto que las habilidades motoras pueden tener en otras áreas del desarrollo, como las habilidades sociales, cognitivas y del lenguaje. Esto ocurre tanto en la primera infancia como en etapas posteriores de la vida, y afecta tanto a niños con desarrollo típico como a niños con trastornos del neurodesarrollo. De hecho, los estudios documentan un aumento de los movimientos rítmicos de los brazos en correspondencia con la fase de lalación y su disminución una vez superada esta fase. Las dos actividades rítmicas, motora y lingüística, comparten un mismo patrón, basado en la capacidad de coordinación de movimientos y características personales: cada niño sigue su propio ritmo en función de su propio temperamento. Los mismos mecanismos también funcionan en la escuela, cuando se entrena en la división de sílabas: si los niños golpean el escaneo a ritmo con las manos, se facilita la automatización de esta tarea.

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Las habilidades motoras también pueden afectar el desarrollo léxico y las habilidades de interacción.. Cuando el niño aprende a caminar de forma autónoma, de hecho, comienza a explorar el entorno que lo rodea, y esta mayor libertad le permite realizar nuevas propuestas interactivas y lúdicas para adultos. Si los adultos son capaces de captar las peticiones del niño, dando un nombre al objeto o acción y captando su atención, la nueva «etiqueta» pasará a formar parte más fácilmente del léxico del niño, gracias al refuerzo derivado de la ‘exploración multisensorial (visual , táctil, sonora, motora) y de la sintonía del padre con su alegría por el descubrimiento.

El lenguaje se desarrolla en relación

Por tanto, las habilidades motoras pueden influir tanto en la cantidad como en el tipo de oportunidades de interacción que los niños tienen con los demás y, en consecuencia, en el desarrollo del lenguaje y las relaciones sociales.
Las habilidades interactivas y el contexto relacional son requisitos previos para el desarrollo del lenguaje y las habilidades de conversación., y por tanto la capacidad de comprender los mensajes de los interlocutores. Comprender un mensaje verbal significa dar significado a las palabras en función del conocimiento léxico, las reglas gramaticales, el contexto lingüístico (habla) y la situación específica (interlocutor y entorno). Esta competencia requiere un adecuado desarrollo no solo del conocimiento y uso del propio idioma, sino también de las habilidades relacionadas con la atención y la memoria, para poder recibir y tener presente el estímulo recibido; habilidades conversacionales y sociales, para interpretar intenciones comunicativas; habilidades intelectuales, para aplicar estrategias que orquestren todo esto con coherencia, construyendo nuevos aprendizajes.

Antes de la explosión del vocabulario, el niño utiliza estrategias vinculadas mayoritariamente a las pistas del contexto y a la información recibida del adulto, que le permiten asociar etiquetas verbales con un objeto o una acción y extender su uso a otros elementos. Con la explosión de vocabulario, en su lugar, implementará procesos y estrategias más maduros y aprenderá rápidamente nuevas palabras.
Todo ello requiere atención, flexibilidad y el desarrollo de un adecuado funcionamiento cognitivo, que, si no es muy robusto, corre el riesgo de provocar retrasos en la adquisición del lenguaje.

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¿Qué pasa si el niño tiene dificultades con el lenguaje?

Para aprender a hablar, los niños deben descubrir las reglas de su propio idioma mediante la implementación de estrategias cognitivas específicas: los problemas cognitivos pueden, por tanto, afectar el desarrollo del lenguaje, tanto en la comprensión como en la producción. En general, si un niño tiene dificultades con las funciones ejecutivas – es decir, aquellas que permiten el control y regulación de acciones y pensamientos en el desempeño de tareas y resolución de problemas -, en la edad preescolar tendrá dificultades en el desarrollo del lenguaje y en la edad escolar en la organización del habla y la comprensión del texto.
De ello se desprende que, ante la presencia de dificultades lingüísticas en el preescolar y al inicio de la escolarización, es de fundamental importancia, tanto para establecer la rehabilitación como para hacer una previsión del curso clínico, evaluar no solo el funcionamiento lingüístico e intelectual en general , pero también las funciones de atención, ejecutivas, de memoria, motoras y la capacidad del niño para atribuir creencias, deseos, intenciones y emociones a las personas.

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