La simplicidad es un asunto serio

Aprovechando el deseo de los padres de ver felices a sus hijos, el mercado de productos para bebés nos bombardea cada día con nuevas propuestas, empujándonos a un consumo en todos los aspectos excesivo y superfluo.

Sin embargo, a diferencia de lo que se cree comúnmente, para jugar el niño no necesita un número infinito de juguetes, sino posibilidad de actuar activa e inteligentemente en su entorno de vida. Con demasiada frecuencia, lamentablemente, olvidamos que los juegos y los materiales son los medios, no el fin.

Si llenamos a nuestro hijo de multitud de juegos, aunque sean bonitos e innovadores, pero no le permitimos ejercitar sus movimientos, tener experiencia directa de objetos cotidianos o manipular y experimentar con elementos naturales como la tierra o el agua, Ciertamente no están facilitando su trabajo de crecimiento y autoconstrucción.

La magia de la mano

Lo que el niño realmente necesita para crecer a menudo puede satisfacerse ofreciéndolo objetos comunes, concretos y cotidianos. Especialmente en los primeros meses de vida, no se necesita ningún juguete real: de hecho, el niño está principalmente interesado en conocer la realidad que lo rodea.

Si miramos de cerca a un niño muy pequeño, encontraremos que su primera experiencia de juego es con sus propias manos. El «descubrimiento» de la mano, como la definió Maria Montessori, marca una primera etapa fundamental en el desarrollo psicofísico del niño: la mueve, la lleva a la boca, la observa con atención y concentración, como haría un crítico frente a un obra de arte.

A partir de este precioso momento, el niño comenzará a utilizar su mano de una forma cada vez más consciente para explorar y conocer su propio cuerpo, el de los demás y los primeros objetos que quedan a su disposición.

Estos últimos no deberían ser esos juguetes electrónicos llenos de luces, colores y música que hoy parecen poblar el entorno de los más pequeños ya desde la cuna, sino tampoco chorros simples, ligeros y agradablemente ruidosos que el niño puede explorar con total seguridad, en un ambiente sereno y en una relación de confianza con un adulto que protege y acompaña, sin estorbar nunca inútilmente.

Un ejemplo es el clásico traqueteo, que con un mínimo de esfuerzo e inventiva también se puede hacer en casa: bastará con obtener un segmento de una tira de madera redonda y aplicar cascabeles en los dos extremos (mediante ojales). Alternativamente, podemos coser bolsitas (asegurándonos de que estén bien cerradas) dentro de las cuales habremos colocado legumbres secas o huesos de cereza.

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Juega con objetos comunes

Un poco más tarde, alrededor de los 5-6 meses, cuando el bebé vaya adquiriendo la capacidad de transferir cosas de una mano a la otra y la capacidad de quedarse quieto, podremos ofrecer para su libre exploración algunos objetos sencillos de diferentes materiales, texturas y olores: retazos de telas, un cucharón de madera, una cucharilla de acero o plata, una concha, un cepillo … y todo lo que sugiere la inventiva.

Lo importante es que son artículos seguros, que el niño puede llevarse a la boca y explorar sin peligro y sin interrupciones. De esta forma podrá descubrir y ganar experiencia de forma independiente de diferentes temperaturas, texturas, sonidos, sabores, aromas …

Propuestas como la «canasta de tesoros» O la «juego heurístico”, Ambos fruto del trabajo de la psicopedagógica inglesa Elinor Goldschmied, que demuestran cómo simples objetos domésticos hechos de diferentes materiales pueden despertar el interés de los niños en mucha mayor medida que el mejor juguete del mercado.

Los objetos y materiales de uso común, especialmente los naturales, poco o nada estructurados, pueden no estar incluidos en el concepto clásico de «juguete», pero tienen numerosas ventajas: son capaces de adaptarse de manera flexible a las necesidades de desarrollo del niño (hará un uso diferente de la misma según sus habilidades e intereses del momento), para apoyar el desarrollo del pensamiento creativo y divergente (no existe una forma «correcta» de explorar estos materiales: el niño puede hacerlo a su antojo, experimentando con nuevos y particulares usos y combinaciones) y, sobre todo, no te arriesgues sobreestimular el pequeño, al igual que los juguetes electrónicos, que por su carga de estrés terminan por cansarse rápidamente.

Otro aspecto negativo de los juguetes electrónicos es que tienden a reducir a los niños a una condición de pasividad; en una etapa de desarrollo donde la construcción de la inteligencia pasa por la sensorialidad, el movimiento y la experiencia activa en el entorno, ¿Cómo podemos esperar que este tipo de propuestas sea una ayuda concreta al crecimiento?

Vuelve a poner al bebé en el centro

En general, cuantas menos cosas haga el juguete, más podrá hacer el niño activamente con él. En palabras de Anna Tardos (psicóloga infantil e hija de la reconocida pediatra y estudiosa de la primera infancia Emmi Pikler): «Lo esencial es que el niño juegue con juguetes y no juguetes con el niño».

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Si nuestro niño, después de recibir un juguete, presta más atención a la caja que lo contiene, no debemos sentir pena, sino hacer un esfuerzo por no molestarlo; esperamos y observamos. De esta manera podremos comprender qué tuvo el poder de polarizar su atención de manera tan intensa.

Quizás descubramos que el simple gesto de abrir y cerrar un contenedor es para él, en ese momento de desarrollo, mucho más satisfactorio que hacer que un coche de juguete pase a toda velocidad por todas las luces y sonidos.

En lugar de dejarnos hipnotizar por las estrategias de marketing, volvamos a poner al niño frente a nosotros en el centro de nuestras elecciones.. Observémoslo con atención y respeto y preguntémonos: «¿Cuáles son sus necesidades de crecimiento en este momento y cómo puedo ayudarlo a responder a ellas?».

Una mente extraordinaria

Hace más de un siglo, Maria Montessori comenzó a iluminarnos sobre el funcionamiento de la mente infantil: una mente con facultades verdaderamente extraordinarias, capaz de absorber los elementos externos como una esponja y, a partir de ahí, de autoconstruirse y desarrollarse.

En los primeros años de vida, sin embargo, esta actividad de asimilación ocurre inconscientemente., y la mente aún no posee la capacidad de organizar, por sí misma, los estímulos que absorbe.

Aquí entonces volvemos a importancia de la sencillez y el orden. Nuestra tarea, como adultos atentos y conscientes, debe ser acompañar a nuestro niño en su crecimiento, brindándole un entorno adecuado y las herramientas que necesita para su desarrollo.

Así que comprometámonos a ser más cuidadosos al elegir los objetos que queremos asignar a nuestros hijos e no subestimamos el carácter sagrado del juego: es, de hecho, el «trabajo» del niño, el medio a través del cual se forman los hombres y mujeres del mañana.

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