Idioma: la máquina y funciones del lenguaje

La función del lenguaje está controlada por ciertas estructuras de la corteza cerebral: se llaman área de Broca y área de Wernicke y están conectadas por un haz de nervios. Una lesión del área de Broca, en el adulto, produce un defecto en la capacidad de hablar, una lesión del área de Wernicke produce un defecto en la comprensión del habla. El área de Wernicke está conectada con la corteza visual, esta conexión tiene que ver con la comprensión del lenguaje escrito.

Pero en realidad las funciones del lenguaje están esparcidas por todo el cerebro (comprender el habla también significa comprender el mundo), también sabemos que dentro de las áreas destinadas al lenguaje existen áreas especializadas: por ejemplo en una persona bilingüe hay áreas que se refieren a la comprensión «general» del lenguaje (de ambos idiomas) y áreas que se refieren a la comprensión de sólo uno de los dos idiomas. Hemos tratado el tema del bilingüismo con más detalle en este artículo.

Esta compleja máquina de comunicarse, comprender y hacerse entender, normalmente se ubica en el hemisferio izquierdo. El mayor desarrollo de la mitad izquierda del cerebro, el plano temporal, ya está presente en el embrión al final de la semana 28 de gestación, pero es solo después del nacimiento y hasta la finalización de la pubertad (con máxima actividad en el 2o año ), que en esta zona se multiplican las conexiones entre las células nerviosas, mientras que el niño aprende rápidamente a hablar (quizás, hasta los 2-3 años, «tropezando» de vez en cuando; hablamos de ello en este artículo sobre tartamudez). Es dentro de esta edad que se puede aprender verdaderamente una primera y también una segunda lengua, que se introyectan las reglas gramaticales (el vocabulario se enriquece de por vida). También en la relación madre-hijo, el lenguaje juega un papel fundamental en el desarrollo del cerebro, como escribimos en este artículo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *