El lenguaje, entre la biología y el medio ambiente » Reflexiones

¿Cómo aprenden los niños a hablar en unos pocos años? Un adulto tarda mucho en aprender un nuevo idioma y en la gran mayoría de los casos siempre tendrá dudas en la pronunciación y algunos errores en el habla.

Los niños, en cambio, alcanzan en relativamente poco tiempo un dominio refinado de su lengua materna y, si viven en un entorno bilingüe, pueden aprender perfectamente ambas.

Esta sorprendente capacidad para adquirir un código tan complejo como el lenguaje ha despertado el interés de muchos estudiosos que, durante varias décadas, se han cuestionado cuál es el papel de la dotación innata y cuál el del entorno educativo; un debate aún abierto.

Las habilidades del recién nacido

Los niños, al nacer, no son una pizarra en blanco, pero tienen una predisposición básica para el aprendizaje de idiomas y pueden contar con habilidades sorprendentes, destacadas por muchas investigaciones sobre respuestas neuronales y reacciones conductuales.

Ya a las pocas horas de vida, los recién nacidos son capaces de distinguir el habla de otro tipo de estímulos auditivos, y percibir las diferencias entre los distintos sonidos de muchos idiomas.. También saben reconocer los sonidos característicos de la lengua materna – que escucharon durante la vida intrauterina – de los de otras lenguas.

Sin embargo, estas habilidades notables solo pueden desarrollarse cuando el niño está inmerso en el entorno. La exposición a un entorno lingüístico específico le permite «especializarse» y ser cada vez más capaz de reconocer las características de las palabras y los sonidos típicos de ese idioma específico.

Todo esto requiere una adecuada funcionalidad auditiva que le permita al niño captar sonidos y construir «categorías perceptivas», es decir, modelos mentales con los que comparar datos sensoriales para identificarlos.

De este modo, alrededor de los 8 meses, los bebés aprenden a distinguir algunas palabras. Cabe señalar que, en la mayoría de los casos, los adultos se dirigen a sus pequeños interlocutores con discursos compuestos por frases, donde las palabras no están separadas entre sí sino en rápida secuencia y estrechamente ligadas entre sí; sin embargo, los niños pueden identificar algunos que se repiten con mayor frecuencia.

La relación con el medio ambiente

Paralelamente a esta marcada propensión a los códigos lingüísticos, los niños muestran habilidades igualmente precozmente importantes para relacionarse con el entorno y las personas que los rodean.

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Después de unos meses puedo usar la dirección de la mirada del interlocutor como sugerencia para dirigir la atención., sintonizando lo propio con el del otro, y desde los 9 meses pueden canalizar la atención de los demás hacia un objeto concreto.

Alrededor del año de vida comienzan a imitar lo que está haciendo la otra persona., por ejemplo en el uso de ciertos objetos (los libros a hojear, las construcciones a apilar, el tren a remolcar) y en los gestos comunicativos (decir «hola» para irse, poner el dedo en la mejilla para decir «bueno», manos abiertas para expresar «no hay más»), gestos que presagian el desarrollo de las palabras y son un motor importante de la evolución lingüística.

Son habilidades tan arraigadas en nuestra forma de relacionarnos con el entorno que parecen banales, pero son fundamentales para poder tejer relaciones con los demás: un déficit de estas habilidades, como ocurre en algunas situaciones patológicas, socava gravemente la posibilidad de interactuar con las personas y el mundo circundante.

Masculinos y femeninos

Los estudios sobre las diferencias de género también son muy interesantes para comprender el papel de la dotación innata. Durante el segundo año de vida, las niñas son más hábiles para producir (pero no comprender) el lenguaje que los niños.: en comparación con los varones, tienen un repertorio más extenso de gestos y palabras comunicativas, sus oraciones son más completas y complejas, sus historias más elaboradas.

Pero hacia los 3 años estas disparidades van disminuyendo gradualmente, hasta desaparecer alrededor de los 5 años; por el contrario, las cosas se invierten durante la segunda infancia, período en el que los hombres se muestran más hábiles que las mujeres en algunos aspectos lingüísticos.

A estas observaciones hay que sumar las que provienen de situaciones patológicas. Comparado con las mujeres, Los niños tienen más probabilidades de experimentar algún retraso en los hitos del desarrollo del lenguaje y se ven afectados con mayor frecuencia por trastornos del lenguaje y del aprendizaje escolar.. Además, estos trastornos suelen afectar a varios miembros de la misma familia, aunque pueden presentarse con manifestaciones y severidades parcialmente diferentes.

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El entrelazamiento de la genética y el medio ambiente

Las observaciones sobre la predisposición al lenguaje y la interacción con el medio, junto con las de mayor incidencia de enfermedades en el sexo masculino, corroboran la hipótesis de que el lenguaje está ligado a factores genéticos. Y, sin embargo, también muestran que la dotación innata es una condición necesaria pero no suficiente para el desarrollo lingüístico.

De hecho, incluso si los niños están genéticamente predispuestos a distinguir los sonidos del lenguaje, para practicar y perfeccionar estas habilidades, deben estar inmersos en un contexto lingüístico.

Igualmente, la propensión a relacionarse con el entorno solo puede desarrollarse si las personas que cuidan al niño interactúan con él, adaptándose desde los primeros momentos a sus necesidades y métodos de comunicación.

Así, todo padre sabe adormecer al bebé que llora cantando o pronunciando discursos en los que la melodía de la voz tiene un poder consolador; sabe esperarlo cuando produce sus primeros balbuceos, alternando con él en una especie de conversación; puede usar oraciones muy cortas que dan nombre a las cosas cuando el niño explora el mundo de objetos que lo rodea.

Incluso si las madres no tienen la intención de enseñar palabras y frases, de hecho las precauciones que adoptan -modular la voz, ajustar la duración de sus discursos y entrar en el foco atencional del niño son un soporte fundamental para el desarrollo del lenguaje.

Y estas mismas precauciones son aún más importantes en los casos en que el equipo de arranque sea insuficiente por alguna razón: representarán al motor para superar esta escasez o mitigar sus efectos negativos.

En resumen, el medio ambiente y la dotación genética interactúan desde el nacimiento y durante el crecimiento.: la dotación genética responde a la estimulación ambiental y la estimulación ambiental influye en la dotación genética, refinándola y orientándola en el curso del desarrollo.

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