El desarrollo psicomotor en la primera infancia: ¿Guiarlo o acompañarlo?

El movimiento representa para el niño mucho más que un placer funcional: es una necesidad, una necesidad necesidad vital. A través de la capacidad de moverse libremente, el niño adquiere conciencia de sí mismo y de su cuerpo, que aprende a dominar, y puede conocerse y orientarse en el entorno.

Además, como nos enseña Maria Montessori, El desarrollo motor y del pensamiento están íntimamente conectados y son mutuamente dependientes.: sin uno, el otro no puede existir, y un niño que no puede ejercitar sus movimientos se ve privado de la posibilidad de realizar otras conquistas importantes.

Pero, ¿Cómo ocurre la construcción de esta compleja y extraordinaria facultad en el ser humano? ¿Cuáles son los factores que facilitan al niño en la conquista paulatina de movimientos y cuáles, por otro lado, son las condiciones que corren el riesgo de entorpecer este desarrollo?

El papel del adulto

Desde la primera mitad del siglo XX, la pediatra húngara Emmi Pikler ha llevado a cabo una investigación pionera cuyos resultados ahora están confirmados por los estudios neurocientíficos más recientes sobre el desarrollo motor.

Encargado en 1946 por el Ministerio de Salud de Hungría para dirigir el Instituto de Metodología de Educación y Atención de la Primera Infancia, un albergue para niños de 0 a 3 años huérfanos de guerra, Pikler tuvo la oportunidad de realizar análisis científicos y puntualidad del desarrollo motor infantil en condiciones de libertad, llegando a definir un paradigma educativo absolutamente revolucionario para la época (y en gran medida todavía hoy).

Sus observaciones llevaron a una conclusión clara: Intervención directa del adulto en las primeras etapas del desarrollo motor. – por ejemplo, levantar o sentar al niño o hacer que camine – no es una condición previa para la adquisición de estas habilidades.

Si se coloca en un entorno físico seguro y proporcionado y en la condición de poder contar con una relación de confianza con sus figuras de referencia (los padres o quienes los cuidan), el niño es perfectamente capaz, a su propio ritmo, de Construye toda la gama de posturas y movimientos, pasando gradualmente de la posición horizontal a la vertical, sin necesidad de intervención externa.

En lugar de ocupar el lugar del niño interfiriendo en su desarrollo, el adulto debería preocuparse por construir una relación emocional significativa con él basada en el respeto y la confianza en sus posibilidades..

El cuidado del medio ambiente también es central, que debe permitir al niño estar activo y actuar con serenidad, sintiéndose a gusto y con total seguridad. Se prestará especial atención, por ejemplo, a la ropa: en lugar de adaptarnos pasivamente a los dictados de la moda infantil, preferimos prendas que dificulten los movimientos lo menos posible, dejando la cabeza, el cuello, los brazos y el tronco libres para moverse.

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En general, cuando están despiertos, y dependiendo del clima, se recomienda que los niños usen solo lo esencial.

Andador y herramientas de sujeción

Otro punto central de la propuesta educativa de Pikler es el rechazo total de cualquier herramienta de sujeción, como el infame caminante. Es cierto que el niño se acostumbra casi de inmediato, dando una impresión de bienestar, pero de hecho, muchas investigaciones recientes muestran que tales apoyos tienen una serie de desventajas para el desarrollo motor.

De hecho, le impiden mover la cabeza con facilidad y, a menudo, también limitan el movimiento de las piernas. El andador, si se usa en los primeros meses de vida, obliga al niño a pararse derecho en un momento en que los músculos de la espalda aún están inmaduros; en consecuencia, la tendencia será la de «colapsar».

Además de impedir el entrenamiento muscular adecuado, el andador también interfiere en el desarrollo del equilibrio y la marcha (el niño acostumbrado al andador tiende a caminar de puntillas, con la desventaja de la capacidad de mantener el equilibrio en posición erguida) capacidad de caer «(el caminante perturba el desarrollo y maduración de las» reacciones del paracaídas «).

Aunque sus efectos negativos sobre el desarrollo están ampliamente documentados y su uso incluso se ha ilegalizado en algunos países (por ejemplo en Canadá), el andador para bebés lamentablemente todavía está muy extendido. Cuando el niño está despierto, por lo tanto, la mejor opción es colocarlo en decúbito supino sobre una superficie suficientemente dura, lo que le permitirá moverse libremente sin restricciones..

A partir de esta posición será él mismo, una vez madurado el sistema neuromuscular, el que se ponga manos a la obra para asumir nuevas posturas (voltear de lado, darse la vuelta, acostarse boca abajo).

Una nueva mirada al bebé

Por tanto, no es cierto que la principal característica del bebé sea la inactividad, y no es necesario que el adulto lo coloque en una determinada posición o lo anime a realizar un movimiento que el bebé aún no ha realizado por iniciativa propia: «Ponga al niño boca abajo, colóquelo en posición sentada o de pie, hágale caminar, bajo cualquier pretexto – obligándolo así a permanecer en estas posiciones con poca fluidez, con un equilibrio muscular y tonificado desorganizado, manteniéndolo parcial o totalmente inmovilizado e impidiéndole así alcanzar formas de movimiento cada vez más activamente elaboradas, por iniciativa propia, con sus propios intentos, con el hábil ejercicio de numerosos movimientos intermedios, con buena coordinación y el justo equilibrio, intentando sólo aquel movimiento para el que se se siente más seguro: esta práctica, dijimos, no solo no favorece el desarrollo del niño, sino que en realidad es dañina «(cita tomada de Para un crecimiento libre, por E mmi Pikler).

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Una perspectiva de este tipo requiere que el adulto trabaje profundamente sobre sí mismo, encaminado a socavar la convicción (aún profundamente arraigada a nivel cultural) según la cual, sin su ayuda, no es posible que el niño progrese en su desarrollo.

Está claro, explica Pikler, que el bebé de unos días, unos meses (ver nuestros artículos sobre el hito de los 4 meses y el hito de los 7 meses) o de unos años depende totalmente de otros para su supervivencia, pero Es fundamental que incluso en esta condición de dependencia, los adultos hagamos todo lo posible para que él pueda ser el protagonista de su propio camino de crecimiento y de su propia situación educativa..

La idea del pasado según la cual el infante es un ser mayoritariamente inerte, incapaz de construir relaciones significativas con el mundo exterior, es ahora obsoleta: por pequeño que sea, el niño es desde el nacimiento un ser activo, interesado en sí mismo y en el mundo que rodea y capaz de tomar iniciativas.

Nos corresponde a nosotros los adultos, por tanto, ofrecerle el tiempo y las posibilidades para que sea en efecto no un objeto sino sujeto interlocutor en el contexto de la relación educativa.

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