Educar con humildad, valores y paciencia

La paciencia es una virtud que normalmente no reconocemos en los niños. Por otro lado, no hacemos más que repetir frases como: «¡Espera un minuto!», «¡No tan rápido!», «¡Mira antes de hacerlo!»

¿Pero el adulto? Maria Montessori pidió al padre (y al educador) que sea humilde y paciente, un observador capaz de esperar el momento adecuado para intervenir, hablar, ayudar, detenerse.

Los niños, a medida que crecen, aprenden a protegerse de la «invasión del campo» de los adultos, clamando por tiempo y espacio, pero en los primeros años de vida esta responsabilidad está sobre todo en manos de los adultos que, trabajando sobre sí mismos -control, pueden garantizar a los niños la libertad de acción y la posibilidad de expresarse a través del comportamiento.

Gestos que comunican

Marta tiene 1 año y medio y toma a su madre de la mano: quiere llevarla a algún lado. La madre acepta la invitación, se levanta y se deja acompañar al cuarto de la niña. El niño señala una pieza del rompecabezas en el suelo, lo que hace que tenga la intención de agacharse para recogerla.

Mamá se arrodilla y encuentra las otras piezas también. Así se da cuenta de la caja vacía, probablemente se le escapó de las manos de Marta. Luego recoge todas las piezas, las vuelve a poner en el recipiente y, una vez cerrada la tapa, ve que la niña vuelve a ocuparse de sus propias cosas.

Ahora ella también puede reanudar las tareas que había interrumpido. Todo esto sucede sin una palabra, a través de una secuencia de acciones basadas en la escucha y la acogida.

Incluso cuando los niños no pueden expresarse con lenguaje verbal, tienen pensamientos y planes de acción claros, a veces complejos y fácilmente interpretables si les da tiempo para comunicarse.

Date tiempo para observar

Pecamos de orgullo al creer que sin nosotros los niños están perdidos, desorientados e incapaces de encontrar trabajo: de hecho, no solo reaccionan, sino que actúan. Al darles tiempo para elegir, hacer, organizar, equivocarse, corregir y moverse, los conocemos y al mismo tiempo les permitimos crecer de manera independiente y protagonista..

El adulto humilde sabe decirse a sí mismo: «No sé lo que necesitas, pero te ofrezco un ambiente emocionalmente acogedor y materialmente adecuado para que te comuniques». Solo después de observar al niño actuar, el adulto puede intervenir para ayudarlo donde sea necesario, ni menos, ni más.

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Al optar por esta actitud, renuncia al control estricto del niño y da la bienvenida a lo impredecible, lo que hace que la relación sea dinámica pero también más exigente.

Por el contrario, satisfacer las necesidades psíquicas de los niños entreteniéndolos con diversas actividades, propuestas una tras otra, permite que el adulto tenga bajo control el entorno y el trabajo de los más pequeños, pero les impide crecer de forma autónoma e independiente.

Retroceder

«Humildad» para Maria Montessori también significa ser capaz de admitir haber cometido un error de valoración, sin culpar al niño acusándolo de incapacidad para adaptarse. Pongamos un ejemplo. Papá Carlo pasó toda la tarde construyendo un trabajo entrelazado para su hijo de 2 años: recuperó los artículos necesarios, forró la caja con un papel floral, buscó una canasta del tamaño adecuado y luego, satisfecho, colocó el material a plena vista para que por la mañana el niño lo encontrara y comenzara, feliz, a jugar con él.

Pero las cosas no salen como se esperaba: en cuanto Mattia se despierta ve el nuevo objeto, toma los palos que se habrían utilizado para completar el trabajo, los lleva al balcón y comienza a ponerlos en las macetas. En este caso, el adulto puede sentirse ofendido: ¡después de toda la energía gastada!

Pero los niños no nos sirven, y en ocasiones hasta pueden parecer “despiadados”: si un juego, una canción, una lectura no despierta su interés, se levantan y se cambian de habitación, sin pensarlo dos veces.

El adulto humilde y, como diría el psicólogo Carl Rogers, «psicológicamente maduro», no considera tal comportamiento una afrenta, una grosería o una falta de respeto, sino un fracaso. Probablemente no era el momento adecuado para esa actividad, quizás en esa circunstancia el interés de Mattia estaba en otra parte, quizás la lectura o la canción no eran tan estimulantes como para «captar» su atención.

En este caso, con humildad, se da un paso atrás: se vuelve a montar el trabajo entrelazado y se esperan desarrollos, se guarda el libro o se deja de cantar, sin sentirse ofendido, sin culparse, simplemente tomando nota de la respuesta del niño. .

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Saber esperar

La paciencia va de la mano de la humildad y es la capacidad de esperar a que el niño se manifieste. «Para ser libre necesitas ser independiente», nos enseña Maria Montessori, y para ser independiente necesitas ejercicio. Para que el niño se comprometa y perfeccione su independencia, es necesario que el entorno de vida responda a sus necesidades e intereses. ¿Quién debería crear ese entorno? Por supuesto el adulto.

Y para que este trabajo de diseño ambiental y preparación de materiales sea puntual y eficaz, se requiere paciencia. Cuando el niño se comporta de manera inapropiada, desperdiciando energía, maltratando el material, manifestando enfado, aburrimiento o frustración, significa que en el entorno (físico, emocional, normativo, relacional) algo no está funcionando. No en el niño, sino en el medio ambiente.

¿Qué necesita?

Anna tiene 2 años y suele correr por las habitaciones con los cubiertos en la mano. Es una actividad problemática, porque es peligrosa y antihigiénica. Al observar a la niña, nos damos cuenta de que es el cajón lo que despierta su interés. Lo abre y lo cierra varias veces, toma lo que contiene y lo lleva consigo.

¿Y si hubiera otros elementos en el cajón? ¿Menos peligroso? ¿O qué pasa si identificamos otro cajón al que dirigirlo? Anna podía satisfacer su legítima necesidad en condiciones seguras y aceptables.

Solo la observación puede ayudarnos a encontrar la solución. Observar significa abstenerse de la acción durante algún tiempo, creando un espacio desde el cual ver actuar a su hijo. ¿Qué hace? ¿Qué estás buscando? ¿Qué necesita? ¿Qué lo enoja? ¿Cómo se pone en peligro? Responder a estas preguntas identifica dónde es necesario intervenir.

En lugar de pedirle al niño que se comporte de otra manera, se cambia el entorno haciéndolo más adecuado a las necesidades del niño, y así sus acciones se abordan de manera indirecta: él será el protagonista del cambio.

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