Dificultades fonológicas: ¿Cuándo y cómo intervenir?

Aprender a alinear los sonidos de una palabra es una tarea natural y gratificante para la mayoría de los niños. El ladrido, que generalmente comienza entre los 6 y 8 meses, es un excelente gimnasio: al mover la boca libremente a medida que sale el aire, el niño obtiene placer tanto de la percepción cinética del movimiento como de la escucha de los sonidos producidos. Se da cuenta de que es el creador de esta maravilla y continúa, más aún si el padre lo mira y le responde, estableciendo una especie de diálogo. De esta forma, en el cerebro del bebé se produce de forma paulatina un «mapeo» real entre la posición de los órganos articulares y el sonido producido.

Este período de la vida del niño está lleno de cambios importantes.: el pequeño aprende a sentarse; la laringe ha bajado y ha dejado más espacio para la lengua, que ahora puede experimentar mejor la cavidad bucal; el niño sacude sus brazos y piernas, golpea el objeto que sostiene y repite «ma-ma-ma», «pa-pa-pa», introduciendo gradualmente más y más sonidos. En ocasiones estos pequeños discursos, compuestos por consonantes y vocales yuxtapuestas mezcladas con gritos, continúan durante mucho tiempo (decenas de minutos) con un buen volumen de voz y un amplio abanico de combinaciones (que irá aumentando hacia los 9 meses).

La secuencia de adquisición de sonidos.

Existe variabilidad individual en la secuencia de adquisición de sonido., pero generalmente las primeras en estar disponibles son las vocales (a nivel fonético tenemos siete, porque la e y la o tienen la variante cerrada y abierta: «e» / «è», «o» / «ho»), la consonantes que se producen al juntar los labios (m – p – b) y las que surgen de la parte posterior de la lengua tocando el paladar (t – d – n – l). En 2 años, el 80% de los niños son capaces de producir consonantes guturales (c para «casa», g para «gato») y la respiración de f, haciendo que los incisivos superiores se encuentren con el labio inferior. Posteriormente suele llegar la v, la s (primero la sorda como en «sol», luego la sonora como en «casa»; la diferencia entre sorda y sonora radica en la apertura o cierre de las cuerdas vocales), la dulce c de «hola» y el dulce g de «Gino». Las últimas consonantes a realizar en general son la r, bastante compleja desde el punto de vista neuromotor, y la z (sorda y sonora), menos representada en las palabras que usamos habitualmente. El sonido del esquí puede madurar incluso después de 4 años, mientras que el sonido a veces no se domina por completo incluso en la edad adulta.

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La capacidad de articular rápidamente una determinada sucesión de sonidos madura gradualmente. (también hablamos de ello en nuestro artículo sobre tartamudez). Los niños hablan a un ritmo más lento que los adultos y sus habilidades de coarticulación se desarrollan a medida que se encuentran con las diferentes ocurrencias de un sonido. Producir una s entre dos vocales, por ejemplo, es más fácil que producir una s junto a otra consonante. Mientras hablamos, los pasajes de una letra a otra son fluidos y cada sonido es ligeramente modificado por el que le precede y el que le sigue. El éxito de este prodigio depende del tono y coordinación del distrito neumo-fono-articulatorio (fuelles pulmonares, cuerdas vocales, velo palatino, mandíbula, labios, lengua) así como, principalmente, de haber comprendido y memorizado la secuencia correcta de sonidos, posiblemente con una ruta de prueba-error-reintento.

La intervención del logopeda

¿Qué observa un logopeda cuando los padres le piden una consulta para un niño que, alrededor de los 4 años, todavía confunde algunos sonidos entre sí o no puede pronunciarlos? El especialista distinguirá en primer lugar entre la articulación imprecisa de un sonido, para lo que basta con entrenar los músculos de la boca, y la sustitución de un sonido por otro, la omisión o «migración» de un sonido, fenómenos para los que en su lugar será necesario un análisis de los «procesos fonológicos» del niño recogiendo algunas muestras de lenguaje.

Después de la evaluación inicial, por lo tanto, en caso de necesidad el terapeuta del habla guiará a los padres y al niño a través de los siguientes pasos, ofreciendo diferentes juegos y ejercicios que se pueden repetir incluso en familia.

La atención del niño se activa si se enfrenta a un conflicto cognitivo a través de las llamadas «parejas mínimas».. Digamos un niño que es capaz de producir el sonido s, pero no lo usa en grupos de consonantes (dice correctamente la palabra «sol» pero en lugar de «estrella» dice «tella»): lo haremos jugar con parejas de palabras para las que ese sonido cambia totalmente de significado (por ejemplo: “bola-hombro”, “tirar-estirar”), dibujarlas, comentarlas y hacerlas escuchar la diferencia varias veces. Cuando el niño se dé cuenta de la importancia de ese pequeño sonido, estará más dispuesto a intentar modificar su producción.

Es fundamental tener en cuenta que Hay un gradiente natural de dificultad para aprender las nuevas combinaciones articulatorias., entonces tendremos que darle tiempo al niño para que pruebe las sílabas varias veces, primero lentamente, luego más rápido.

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Sólo cuando se hayan vuelto fáciles de pronunciar podremos organizar juegos con palabras que empiezan así (juego de la oca, bingo, memoria…). Luego de varios momentos de juego, cuando el pequeño demuestre que no tiene dificultad en pronunciar «estrella-esponja-escala …», comenzaremos a inventar frases juntos que contengan alguna de estas palabras y las practicaremos hasta que estén fluidas (suele tardar al menos una semana), para que se asimilen bien.

En este punto pasaremos a tratar los grupos con s en medio de las palabras, proponiendo figuras de parejas mínimas (por ejemplo «tirar-sobre», «rebanada-fiesta») y luego jugar con «castillo, pasta, madera …». En este punto, algunos niños pueden confundirse y decir «ssscattello» en lugar de «castillo»: significa que debe reducir la velocidad, dividir la palabra e intentarlo varias veces, lentamente. Tener prisa es contraproducente, es mejor esperar a que cada paso esté bien establecido antes de pasar al siguiente.. Sólo cuando todas estas palabras se utilicen con facilidad durante el juego, y sólo después de haber repetido varias veces frases y trabalenguas que las contengan, el niño podrá utilizarlas de forma autónoma en el habla espontánea.

Practica consistentemente

La progresión que hemos ilustrado (1. sonido aislado 2. sílabas 3. palabras que comienzan con ese sonido 4. palabras que contienen ese sonido 5. oraciones 6. trabalenguas 7. automatización) se aplica a todos los sonidos en los que queremos trabajar. Hay niños que se automatizan en pocos días, otros que demoran varias semanas; es completamente normal.

Recordemos dedicar un pequeño paréntesis diario al «juego de palabras», incluso diez minutos al día serán suficientes. El niño sabrá que está trabajando para aprender a hablar mejor, pero su capacidad como comunicador no está en duda. No lo avergoncemos pidiéndole que se corrija o «repita bien» lo que dijo si no hemos consolidado la pronunciación a través del juego primero, durante el tiempo que sea necesario.

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