¿Cómo respetar y fomentar la concentración de los niños?

Podríamos definir la concentración como la capacidad de fijar persistentemente la atención en un elemento o actividad determinados. Ahora, es opinión común que tal habilidad es cualquier cosa menos un regalo de los más pequeños. No es raro escuchar a padres y maestros quejarse de que su hijo no podría dedicar más de unos minutos a una sola actividad.

Sin embargo, como ya demostró hace más de un siglo Maria Montessori, esto es una de las creencias quizás más infundadas sobre la infancia.

Los niños pequeños, escribe, no solo muestran la capacidad de concentrarse en intereses y estímulos externos (por ejemplo, en los leves movimientos de un objeto que cuelga cerca de su cama) ya a las pocas semanas, sino que necesitan concentrarse para crecer: «La primera premisa para el desarrollo de un niño es la concentración. El niño que se concentra es inmensamente feliz ”.

Una actividad «totalizadora»

Maria Montessori pudo llegar a estas conclusiones gracias a las actividades de observación que realizó en los Hogares Infantiles. En una de estas ocasiones, relatada en el libro Autoeducación, Montessori observa el trabajo de una niña de solo 3 años.

La niña trabaja con las articulaciones sólidas y sus manos están ocupadas extrayendo y volviendo a insertar cilindros de diferentes tamaños en los orificios correspondientes. Su actividad parece ser un movimiento perpetuo e interminable.. Ni el ruido de fondo que producen los otros niños ni las canciones de la maestra pueden distraerla del trabajo.

De repente, después de repetir la misma secuencia de acciones cuarenta y cuatro veces, el niño se detiene. No es solo la perseverancia que demostró lo que impresiona a Montessori, sino sobre todo el hecho de que el pequeño no parece cansado en absoluto, sino radiante, lleno de alegría y satisfacción.

Evidentemente, esa actividad le había permitido finalizar adecuadamente sus energías, obteniendo una oportunidad de crecimiento.

El flujo y la concentración

La situación descrita por Montessori tiene algo de místico y meditativo, y recuerda lo que en psicología se ha definido «teoría del flujo«. Según su autor, el psicólogo Mihály Csíkszentmihály, cuando una persona entra en el «flow» experimenta un estado emocional óptimo que hace que se sumerja por completo en la actividad realizada. El individuo se enfoca completamente en el objetivo, muestra una clara motivación intrínseca para la tarea y manifiesta una gran positividad y gratificación en su desempeño.

Uno puede estar tan absorto en sus acciones que las distracciones externas (y, en el caso de los niños, ¡incluso las necesidades fisiológicas!) No son dignas de atención. Pero, ¿cómo puede el bebé alcanzar este estado de flujo?

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Todo comienza, nos dice María Montessori, con interés. El interés es el motor del aprendizaje: si se deja libre para seguir los dictados de su «maestro interior», el niño es capaz desde muy pequeño de orientarse hacia las actividades que mejor se adapten a sus necesidades de crecimiento.

Aquí es entonces cuando, a los 6 meses, nos dedicamos durante largos minutos a trasladar objetos de una mano a la otra y, a los 15, intentamos llevar objetos pesados ​​ejercitando la coordinación simultánea de los miembros superiores e inferiores.

Al permanecer mucho tiempo en estas obras, la atención del niño, dice Montessori, se polariza y aparece la repetición de la acción. En su estado meditativo, el niño continúa la actividad hasta que se satisface la necesidad interior..

Absorbiendo todo de sí mismo en su ocupación, el pequeño aprende a trabajar continuamente, desarrolla perseverancia y autodisciplina: dado que la actividad se elige y se completa libremente, el niño tiene la oportunidad de ejercer control sobre sí mismo y sus acciones.

Algunos consejos prácticos

Pero si la concentración es tan importante para que la mente se desarrolle y la personalidad crezca, ¿Qué podemos hacer, concretamente, para favorecer el desarrollo de esta capacidad en los niños?

Como cualquier otra habilidad, Maria Montessori nos dice, La concentración también puede y debe ser cultivada y perfeccionada.. Para ayudar a nuestros hijos en este camino debemos prestar atención a:

No los interrumpas innecesariamente. Respetamos todas las actividades razonables de nuestros hijos, incluso si se trata simplemente de abrir y cerrar un cajón o lavar una muñeca. El trabajo de sus músculos al servicio de la mente es mucho más importante que la actividad misma.. Romper su concentración significa terminar con una experiencia de enriquecimiento interior. Interrumpir su actividad, por trivial que nos parezca, corre el riesgo no solo de afectar su capacidad de concentración, sino que también bloquea una oportunidad de nutrición psíquica. Por lo tanto, démosles el tiempo necesario para que puedan terminar lo que están haciendo y hagámosles saber a tiempo cuando sepamos que esto no será posible.

Respeta sus actividades. A menudo sucede que los adultos se quejan de ser constantemente interrumpidos por los pequeños. Pero, ¿con qué frecuencia realmente prestamos atención para no interrumpirlos? Su «trabajo» es tan importante como el nuestro: mientras actúan, por tanto, evitamos intervenir con continuos consejos o elogios. Al principio puede parecer difícil permanecer en silencio y observar, pero con el tiempo se hará evidente el beneficio que esto tiene sobre la actividad infantil.

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Limita los estímulos. La mente del niño pequeño necesita concreción: para poder desarrollarse necesita dedicarse a actividades constructivas y para darle la oportunidad son los objetos presentes en el entorno. Sin embargo, los adultos frecuentemente caen en el error de creer que cuanto mayor es la oferta, mejores son los resultados en términos de oportunidades de aprendizaje y crecimiento. En realidad, En los primeros años de vida, los niños no necesitan cantidad, sino calidad.. El orden y la esencialidad son necesidades fundamentales: si hay demasiado, la mente infantil realmente no puede detenerse en nada, la atención va frenética de un estímulo a otro y la concentración lucha terriblemente por asentarse. Preparamos y dejamos solo un número limitado de propuestas disponibles, piensa en base a la observación de los intereses del momento.

Aislar las cualidades. No solo unos pocos objetos, por lo tanto, sino también bien seleccionados. Si queremos ayudar a los más pequeños a centrar la atención, dejemos a un lado juguetes con mil sonidos, luces y colores. Nos aseguramos de que las cualidades sean pocas, posiblemente únicas, para que sean más claras y apreciables. Si decidimos, por ejemplo, ofrecer a nuestro hijo “bolsas de olor” rellenas de diferentes tipos de especias, nos aseguramos de que todas sean del mismo tamaño y con la misma tela. De esta forma, será más fácil para el niño centrar la atención en el sentido del olfato deseado.

En conclusión, cuando el niño concentra su mente se desarrolla y su personalidad se construye: «Saber reconocer los preciosos momentos de concentración para poder utilizarlos en la enseñanza», como escribe Maria Montessori, es la verdadera clave para lograr la educación como ayuda a la vida.

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