Bilingüismo e inteligencia: dos idiomas son mejores que uno

A veces, al leer los resultados de investigaciones antiguas, uno tiene la sensación de que los científicos desempeñan el papel de predicadores en el desierto, voces solitarias sin resonancia. Como si entre la ciencia y el conocimiento común, el que informa nuestras prácticas diarias, hubo un salto, un cañón, una brecha de comunicación. Queda un sentimiento de confusión, de desorientación y uno se pregunta ¿quién tiene la tarea de dar contenido a la investigación, de llevar el conocimiento de la estratosfera a las calles? En definitiva, ¿a quién se le confía la tarea de informar y educar hoy?

Aprendemos, por ejemplo, que allá por 1962 dos científicos estadounidenses se dedicaron a estudiar la relación entre el bilingüismo y el desarrollo de la inteligencia, un tema que, incluso en ese momento, era de gran preocupación. Era opinión común, de hecho, que ser bilingüe podía ser un obstáculo para la correcta adquisición del lenguaje y, por tanto, para un normal desarrollo de la inteligencia.
Pero los académicos llegaron a la conclusión revolucionaria de que los niños bilingües no solo no tenían dificultades de aprendizaje, no eran más lentos o menos inteligentes que sus compañeros monolingües, sino que, sometidos a una amplia gama de pruebas, revelaron una superioridad cognitiva notable. Ya entonces surgió que el contacto con dos o tres idiomas diferentes producía un enriquecimiento de habilidades, resultando en una mayor flexibilidad mental, una mayor capacidad para resolver problemas, para distinguir entre similitudes fonéticas y semánticas. En pocas palabras, frente a una pobreza inicial y temporal de vocabulario, estaba claro que los niños bilingües o trilingües desarrollaron entonces una extraordinaria riqueza lingüística y mental.

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Después de muchos años desde la primera investigación, para ser exactos en 2006, se han publicado dos nuevos estudios que revisan esencialmente todas las publicaciones anteriores sobre el bilingüismo y el desarrollo de la inteligencia. Una vez más los resultados confirmaron, y reforzaron con nuevos argumentos, lo que ya se había dicho en 1962.

Ante esto, esperamos que todas las comunidades, grandes o pequeñas, refuercen este mensaje fomentando la exposición de los niños al idioma de la adopción y estimulando a las familias extranjeras a hablar en su lengua materna, recordando que la diversidad puede ser una riqueza solo si se reconoce. como tal por el entorno en el que se vive y se aprende.

Una vez más, la escuela debe tener un papel importante, quizás decisivo, no solo reconociendo el valor de la diversidad de cada entorno y lengua de origen, sino trabajando para asegurar que estas diferencias sean parte integral de la vida diaria de la escuela, para luego convertirse en una parte integral de la vida de cada ciudadano.

Cine y bilingüismo

Hace unos años salió al cine una hermosa película de animación del director francés Michel Ocenot, se llamaba Azur y Asmar. La película se habló tanto en italiano como en árabe, y el efecto fue extraordinario: no solo todo era comprensible, sino que las imágenes, los entornos, los personajes, los diálogos, todos tenían una gracia y una riqueza verdaderamente inusuales. Recomendamos verlo para niños y adultos.

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