Aprende jugando entre 0 y 18 meses » Actividades del juego infantil

A lo largo de la niñez, el disfrute del juego y el aprendizaje están estrechamente relacionados. Como un «científico en ciernes», el niño se siente intrigado por el mundo que lo rodea: lo explora y siente satisfacción mientras aprende sus características, implicaciones, relaciones causa-efecto. Veamos paso a paso cuáles son estos «descubrimientos».

Empecemos a jugar

El primer compañero de juegos de un recién nacido es la madre: ya seis semanas después del nacimiento del bebé, su animado intercambio incluye mirarse, escucharse, vocalizaciones y movimiento físico.

A las 10 semanas de edad, el bebé puede agarrar una barra y enfocar sus ojos en una bola de color, incluso si aún no puede coordinar sus ojos y manos. A las 12 semanas, en decúbito prono, con la cabeza levantada y apoyada en los antebrazos, aquí está rascando la alfombra sobre la que está acostado y observando con gran interés los movimientos de sus dedos y el ruido que provocan.

Al mismo tiempo, entra en contacto con las características del espacio físico que lo rodea y comienza a construir un mapa del territorio. Si le dan un juguete útil, como un sonajero o una cuchara de madera, puede apretarlo y acercarlo a la cara, a veces golpeándose. Todavía tiene dificultades para controlar los músculos de la cabeza, el cuello y los ojos, pero logra tener un agarre «estático».

Los primeros meses

Alrededor de las 18-20 semanas de edad, el bebé puede alcanzar y agarrar un sonajero, agitarlo para escuchar el sonido y observarlo con atención y miradas prolongadas. Todavía no puede colocarlo con precisión, pero puede sostenerlo por un tiempo en sus manos y luego dejarlo caer.

A los 6 meses, los avances en el control neuromuscular le permiten extender la mano y mantener el agarre de cualquier objeto al alcance de sus brazos, y como mientras tanto también ha descubierto que tiene pies, suele jugar con ellos, usándolos también como apéndices prensiles auxiliares (para agarrar algún objeto).

Aproximadamente a los 7 meses comienza a apreciar la ventaja de tener dos manos, lo que le permite pasar un objeto de una mano a la otra con considerable satisfacción.

Entre 9 y 11 meses

Entre los 9 y los 11 meses el niño toma conciencia de la «permanencia de los objetos». Por ejemplo, puede levantar una almohada en busca de un objeto que previamente estaba escondido a medias (dejando una parte visible) debajo de sus ojos, y en 2-3 semanas hará lo mismo en busca de un juguete completamente escondido.

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En la calle, se inclina sobre el costado de la silla de ruedas para seguir con los ojos un objeto que cae o rebota. Empieza a lanzar juguetes tanto por el placer de la acción motriz como por la curiosidad de ver y oír la secuencia de eventos que ocurren cuando los objetos caen, ruedan, rebotan, se detienen o se rompen.

Disfruta provocando ruidos y, al mismo tiempo, las sensaciones táctiles que siente cuando golpea y desliza objetos sólidos como cubos, campanillas o utensilios domésticos sobre superficies duras y lisas.

A esta edad, además, mira detenidamente un nuevo objeto antes de agarrarlo, como si quisiera evaluar su calidad. Sobre eso, es bueno recordar que el pequeño prefiere enfocarse en un solo objeto a la vez, manipulándolo con cuidado; por lo tanto, evitamos presentarle varios objetos al mismo tiempo, con el resultado de confundirlo y privarlo del placer de explorar a su propio ritmo.

Poco después, por imitación o siguiendo un descubrimiento personal, puede, por diversión y para ampliar sus conocimientos, juntar dos objetos o golpearlos (por ejemplo, dos cucharas de madera). Cabe señalar que en este aspecto las hembras aparecen más precoces que los machos quienes, por otro lado, en este período de crecimiento pueden mostrar iniciativas locomotoras más enérgicas que las de las chicas.

Entre 12 y 18 meses

Todos los niños, cuando empiezan a moverse a cuatro patas, exploran el entorno del hogar y buscan la proximidad de alguien con quien jugar, intercambiar objetos, acercarse a ellos, lanzarlos.

Alrededor de los 12-15 meses, el bebé está muy interesado en la relación entre contenedor y contenido.. Por lo tanto, lo veremos ocupado sacando y poniendo cosas en la canasta de papel, pero también en una taza, en una bolsa.

Impulsado por la curiosidad, mira dentro de las cajas, armarios, cajones para encontrar, manipular, oler y saborear los objetos que luego muestra triunfalmente a los que le rodean.

Además, entre los 12 y los 18 meses le encanta experimentar con la sincronización entre el ruido y el acto de golpear, y rasga el papel para disfrutar de las sensaciones táctiles, auditivas y visuales simultáneas que obtiene a través de esta actividad.

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Y cuando empieza a caminar, le gusta arrastrar objetos con una cuerda pero también empujar o tirar de otros con ruedas en una dirección determinada; utiliza los vagones de su tren para llevar una gran cantidad de objetos de un lugar a otro, aumentando deliberadamente el peso y la complejidad de las cargas así como su volumen, y se interesa por los juguetes propios de su edad pero también (mucho) para artículos cotidianos como macetas, bolsas de la compra, cepillos, baldes, herramientas de jardín, etc.

En cuanto a la comunicación, en esta fase el niño es capaz de expresar sus necesidades y sentimientos a través de una mezcla de grandes gestos expresivos, vocalizaciones agudas y un repertorio de palabras sueltas en constante expansión. Luego muestra un creciente interés y placer al decir los nombres de las personas que conoce y también de los objetos que ve en la fotografía.

¿Egoísmo? No, egocéntrico

Desde los primeros meses de vida, el niño comprende que la atención que recibe de los adultos está motivada por intenciones y que no ocurre lo mismo en el caso de los objetos. En consecuencia, otros niños pequeños, que aún no se guían por las intenciones y, por lo tanto, no muestran ninguna hacia ella, a menudo son tratados más como objetos que como personas.

Esta no es un indicador de egoísmo sino de un «egocentrismo» propio de esta época, una actitud que permite al niño ver algunos aspectos del mundo pero no otros.

En general, observar la secuencia progresiva de estos cambios es una experiencia emocionante tanto para los padres como para la educadora de párvulos.

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