Abrazos, mimos y caricias: alimento para un crecimiento saludable

La antropóloga Ashley Montagu dijo: «Un ser humano puede pasar por la vida ciego y sordo o completamente desprovisto de los sentidos del olfato y el gusto, pero no puede sobrevivir sin las funciones adecuadas de la piel». Un abrazo que dura unos segundos es capaz de desencadenar una serie de reacciones químicas en nuestro cerebro que resultan en una cascada de efectos beneficiosos.: da una percepción de bienestar y seguridad, disminuye los niveles de ansiedad, fortalece el sistema inmunológico, fortalece la confianza en los demás y la autoestima (especialmente en los niños).

Un efecto tan poderoso con un gesto tan simple.

El tacto es el primer sentido que se desarrolla en el útero de la madre.. Ya a partir de la 7ª semana se activa la primera forma de sensibilidad cutánea alrededor del área de la boca, mientras que a la 15ª semana se extiende a todo el cuerpo. Específicamente, la piel se origina en el ectodermo, la más externa de las tres hojas germinativas a partir de las cuales se desarrollará el feto; Es interesante notar que es la misma base celular de la que surgirá el sistema nervioso.

El hecho de que nos sonrojemos cuando nos sentimos avergonzados o nos ponemos pálidos después de un gran susto confirma el vínculo profundo entre el cerebro, sede de las emociones y la parte más externa del cuerpo, que es nuestra interfaz con el mundo..

El toque afectivo

La piel es el órgano más grande del cuerpo. Está rociado, en diversos grados, con una gran cantidad de receptores sensoriales que envían información sobre el calor, el frío, la presión, el tacto y el dolor al cerebro. Son mensajes que viajan rápidamente y nos permiten reaccionar con prontitud, protegiéndonos de los peligros. Últimamente, Los investigadores han identificado unas fibras nerviosas particulares (fibras C-táctiles), que se activan únicamente con un movimiento que oscila entre 1 y 10 centímetros por segundo: más o menos la velocidad de las caricias.

Este tipo de información llega a otras áreas del cerebro, haciéndonos percibir una sensación de agrado y activando respuestas emocionales que promueven la conducta afiliativa, fundamental al inicio de la vida para la relación madre-hijo y luego como adultos para todas las relaciones sociales.

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El «buen contacto», los gestos afectivos, son una necesidad imprescindible que nos acompaña durante toda la existencia. Sin embargo, existe una ventana temporal, la de la infancia, en la que su importancia es aún mayor. En este período el cerebro es extremadamente plástico, es decir, es capaz de cambiar estructural y funcionalmente en función de las experiencias vividas.

Esto significa que la forma en que cuidamos a nuestro pequeño incide directamente en su desarrollo. Por ejemplo, la práctica del masaje desde los primeros meses ayuda a los niños no solo a percibir gradualmente su propio cuerpo en su totalidad, sino que también estimula el crecimiento de los diversos sistemas: circulatorio, respiratorio, digestivo, nervioso, inmunológico, hormonal, linfático y vestibular. , además de influir positivamente en la relación.

Desde el «cura» hacia «para cuidar de«

Los beneficios del contacto amoroso son aún más importantes para los bebés prematuros, que se ven obligados a permanecer en el hospital durante largos períodos en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN). Estar cerca de tus pequeños en estas situaciones de estrés físico y emocional severo trae consigo cambios importantes en sus signos vitales, entre ellos: aumento de peso, mejora en el desarrollo neuromotor, frecuencia cardíaca y niveles de oxigenación sanguínea.

Desde hace algunos años, se difunden formas innovadoras de ayudar a los bebés prematuros, que se centran en la participación activa de la familia, que se convierte en una parte integral del equipo de atención. Estas modalidades derivan de los conceptos del modelo NIDCAP (Newborn Individualized Developmental Care and Assessment Program), nacido en Estados Unidos en la década de 1980 gracias a la Dra. Heidelise Als, neuropsicóloga e investigadora. Apertura de la lata las 24 horas del día, caminos de bienvenida, toque dulce, método de la bolsa (Cuidado Madre Canguro), apoyo a la lactancia y asistencia guiada por la observación cuidadosa del comportamiento del recién nacido son solo algunos de los puntos fuertes de este enfoque.

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¿Qué hacer entonces?

Un proverbio africano dice que se necesita todo un pueblo para criar a un niño; esto quiere decir que los padres tienen una necesidad fisiológica de recibir apoyo, consejos, indicaciones, especialmente en los primeros meses posteriores al nacimiento de sus hijos.

Una vez fue la familia extensa la que realizaba esta tarea, hoy es la sociedad la que trata de cuidarla. Sin embargo, a pesar de la evidencia científica, la información recibida de varios educadores, expertos y consultores a veces se contradice entre sí, especialmente en términos de cuidados próximos (cargando al bebé durante mucho tiempo, sueño compartido, a demanda y lactancia materna prolongada … ), creando así confusión y desorientación.

Parte de estas incertidumbres podrían resolverse dejándose guiar por las propias emociones e instintos, sin perseguir necesariamente lo «correcto», nunca absoluto, entre otras cosas, y también recuperando la capacidad crítica..

También consideramos que buscar la cercanía de tus hijos, abrazarlos, abrazarlos, acariciarlos, no es una actitud universal, por lo que no adherirse a este estilo no prejuzga y no cuestiona automáticamente la capacidad de cuidarlos. Un carácter introvertido o riguroso, las opciones educativas orientadas a no «estropear», las culturas con «bajo contacto», por ejemplo, generan menos oportunidades de contigüidad. En conclusión, lo importante es tratar de vivir su papel de padre de una manera «suficientemente buena»: fuertes en sus certezas y tolerantes con sus debilidades, recordando, como decía Montagu, que aprendemos a amar no porque nos lo enseñen, sino por el mismo hecho de ser amados.

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