¿Qué importancia tiene el género en otras culturas?

«No seas marica», «Esas son cosas de hombres»: frases como estas, una vez muy comunes y que todavía se usan hoy en día, transmiten la idea de que las diferencias biológicas que existen entre el cuerpo masculino y el cuerpo femenino son la base de diferencias estructurales en el carácter, las actitudes y, por tanto, en la forma en que se debe educar a un niño o una niña.

¿Pero es éste realmente el caso? ¿Es realmente «natural» que las niñas prefieran las muñecas y los niños las excavadoras o los coches de juguete? ¿O las diferencias en gustos, actitudes y comportamientos son el resultado de modelos educativos que llevan a la introyección de un rol de género específico?

Roles inusuales

Desde un punto de vista antropológico, la respuesta es clara: El sexo no es decisivo en la configuración de la personalidad, ni determina las inclinaciones y potencialidades de un individuo.. De hecho, los roles masculinos y femeninos tienen una fuerte variabilidad intercultural: lo que en una sociedad se considera un comportamiento “típicamente” femenino o masculino, en otra sociedad puede considerarse diametralmente opuesto.

Un ejemplo interesante es el del Tchambuli de Nueva Guinea (ahora conocido como Chambri), descrito por primera vez por la antropóloga Margaret Mead en su texto clásico Sexo y temperamento, publicado a finales de los años treinta.

En esta población, de hecho, los roles de género son en muchos sentidos opuestos a los tradicionalmente más extendidos en el contexto occidental (especialmente en el momento en que Mead llevó a cabo su investigación).

Los hombres ostentan formalmente el poder político, pero no participan en actividades productivas, dedicándose principalmente al teatro y otras ocupaciones artísticas. Los machos de Tchambuli son conocidos por su cuidadosa vestimenta, su uso de peinados elaborados y adornos y accesorios llamativos, su carácter vanidoso, inseguridad y tendencia al chisme.

Las mujeres, en cambio, son austeras y prácticas, suelen llevar la cabeza rapada, manejan la pesca, la cría y el comercio, y son en efecto la columna vertebral de la unidad familiar.

Diferencias y desigualdades

En muchos contextos sociales, las diferencias de género se acentúan fuertemente en el proceso educativo y a menudo están vinculadas a desigualdades de estatus que tienen repercusiones negativas para las mujeres desde el nacimiento.

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De hecho, UNICEF denunció la persistencia de situaciones de violencia, el reducido acceso de las niñas a los recursos alimentarios, económicos y educativos, y la dificultad para erradicar prácticas como el matrimonio precoz y la mutilación genital femenina. también en nuestra sociedad, aunque algunas dinámicas van cambiando gradualmente, todavía queda un largo camino por recorrer hacia la igualdad de género.

En otros contextos culturales, lamentablemente menos conocidos, el género importa poco y la educación se orienta a la complementariedad de roles. Este es el caso, de nuevo en Nueva Guinea, de los Arapesh, una sociedad pacífica, dedicada a la agricultura, que valora mucho el compartir y la solidaridad.

Ambos padres participan activamente en el cuidado de los niños y los padres son tan buenos como las madres para limpiar, alimentar, mimar y consolar a los bebés. La actitud de cuidado se cultiva desde la niñez: se anima tanto a niños como a niñas a cuidar de sus hermanos menores, y se aprecian expresiones de ternura en ambos sexos.

Además, no hay diferencias significativas entre niños y niñas en cuanto a vestimenta, comportamiento o expectativas sociales: ambos deben llevar bolsas igualmente pesadas; todos pueden trepar, rodar y probar suerte en desafiantes juegos físicos; ambos tienen que adquirir destreza con los utensilios de trabajo y las ollas.

En la pubertad y la adolescencia aparecen algunas diferencias relacionadas con el género y se imponen tabúes para regular la esfera sexual, sin embargo, incluso durante la vida adulta, la idea de una «intercambiabilidad» sustancial de los roles masculinos y femeninos sigue siendo fuerte.

Cuando el sexo no importa

Otro caso significativo, aunque extremo, es el de Inuit, en el que el género no está determinado por el sexo biológico del recién nacido, sino por el del antepasado del que es encarnación.. Para los inuit, nacer equivale a regresar: cada niño recibe su alma y su nombre de un antepasado, con quien tendrá una profunda conexión identitaria que influirá en su destino hasta la edad adulta.

En algunos casos, puede suceder que una mujer-antepasado decida transmitir su nombre de alma a un cuerpo masculino y, a la inversa, que un hombre-antepasado transmita su nombre de alma a un cuerpo femenino. Este último es el caso de Iqallijuq, una mujer inuit de los territorios árticos de Canadá entrevistada por el antropólogo Bernard Saladin cuando ya era mayor. Iqallijuq había recibido el nombre del alma de su abuelo y, en consecuencia, había recibido una educación «masculina»: había aprendido técnicas de caza y, cuando llegó el momento, había matado a su primera presa convirtiéndose en cazadora como los otros tipos en el grupo.

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Solo cuando llegó a la pubertad, su madre le regaló el primer vestido femenino. Al crecer, Iqallijuq había aprendido a verse a sí misma como una mujer, pero había seguido reconociendo un espíritu masculino dentro de sí misma y tenía un hombre con un nombre de alma femenino como compañero de vida.

Educar para la igualdad

Aunque radicalmente diferente de nuestra forma de vivir y pensar, el caso de los inuit nos enfrenta a la complejidad de las cuestiones de género. De hecho, en cada individuo hay una coexistencia inextricable de características y emociones tradicionalmente consideradas masculinas (como fuerza, ingenio, valentía) y otras adscritas al mundo femenino (como ternura, sensibilidad, propensión a cuidar).

Crecer en un contexto lleno de estereotipos conducirá a percibir las desigualdades de género como «normales»; por otro lado, crecer en un clima orientado hacia la igualdad y el reparto de tareas llevará a introyectar el valor de la cooperación y el respeto mutuo.

Además, educar de manera más equitativa y abierta con respecto a los roles de género ofrece a las niñas y niños la oportunidad de desarrollar su identidad de una manera más libre y completa, permitiéndoles vivir y expresar experiencias no solo masculinas o solo femeninas, sino son propias de todos los seres humanos.

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