Obesidad: un enfoque psicológico

Me escriben dos padres, tristes y preocupados porque su hija de ocho años y medio tiene sobrepeso, y sus compañeros y sobre todo los compañeros se burlan de ella llamándola «Ballena» y «Tricheca». Ya han consultado a un servicio de dietista, que ha realizado todas las pruebas necesarias, encontrando una alta tasa de triglicéridos y colesterol, y a establecer una dieta adecuada, que, sin embargo, el niño es incapaz de seguir, por continuas y constantes transgresiones impulsivas, día y noche.

Abre la nevera y se lleva lo que encuentra. Siempre parece tener hambre. Come de todo: snacks, chocolate, quesos, carnes y sobre todo mucho pan.
El niño está muy avergonzado y tiende a evitar el contacto con sus compañeros, aislándose. Suele ser triste. Pasa horas sola en su habitación fingiendo leer o enviar mensajes de texto con una amiga suya que se ha mudado a otra ciudad.

Los padres tienen miedo de presionar demasiado la dieta: temen que el niño desarrolle una fijación y se vuelva anoréxico. Pero también les gustaría ayudarla a deshacerse de su gordura, que es la fuente de sus dificultades y sufrimientos. Sienten que los han probado todos, desde la persuasión hasta las amenazas; desde asustarla mostrándole los resultados de las pruebas de laboratorio, hasta animarla. Me preguntan qué pueden hacer.

Tanto los padres como el niño se sienten frustrados, porque no pueden cambiar las cosas según su deseo, que es compartido. Los tres tienen que lidiar con un obstáculo que se presenta como insuperable: los irresistibles micro-atracones del niño, que frustran la constancia de todos los esfuerzos por mantener una dieta adecuada. Parecen destellos incontenibles del diablo, que de repente se apodera de ellos. Veamos qué es.

Comer, ante todo, es un placer

Si miramos la experiencia subjetiva, no hay animales libres, incluido el Homo sapiens, come por razones dietéticas, pero solo por el placer de comer.
Es un placer básico, que se realiza desde el inicio de la vida, como placer corporal, placer mental y placer relacional. Es un placer compuesto, formado por muchos placeres, entre los que los principales, por lo que aquí nos interesa, son tres:

  • el placer sensorial táctil de la comida, que recorre la boca, la faringe, el esófago, el estómago: un percepción de uno mismo desde dentro
  • el placer gustativo de la comida: es el mas considerado, pero no necesariamente el más importante
  • el placer de sentirse lleno: físicamente lleno, con la expectativa de sentirse mental y relacionalmente lleno, es decir, de no siente falta
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Lo que experimenta la niña, entonces, es un conflicto entre un placer mental, relacional y retardado (ser y sentirse agradable y apreciado por los demás), por un lado; y al otro lado un placer sensual, corporal e inmediato (percibirse a sí mismo concretamente desde el interior: casi con una especie de abrazo, una especie de caricia, desde el interior del cuerpo). Dos placeres con un impacto desproporcionado. Es difícil hacer que prevalezca el primero. Es imposible abolir el segundo.

El equilibrio de los placeres

Para el bienestar de cada uno de nosotros, es importante mantener un adecuado equilibrio de placeres, para lo cual se aplica la siguiente regla general: no es posible abolir un placer sin reemplazarlo con otros placeres que son aproximadamente equivalentes. No es posible. Si queremos tener éxito en disminuir el recurso a un placer, debemos hacer un programa de aumento de otros placeres, para mantener el equilibrio de placeres apropiado. Una dieta restrictiva tiende a potenciar un placer básico, y se vive como una serie de medidas que obligan a renunciar a ese placer.

Esto solo puede tener éxito en la medida en que ese placer (en cantidad, intensidad, extensión, fuerza) sea reemplazado por otros placeres también básicos, casi biológicos, como correr, saltar, jugar, rodar en la nieve o en los prados, explorar. ., conocer … Para hacer, en definitiva, lo que hacen los bebés mamíferos.
A menudo, los niños obesos (como los adultos obesos, para el caso) suelen vivir una «pobreza de placeres», quizás reducida a ver televisión y comer, por lo que el uso de placeres básicos tiene para ellos una función, por así decirlo, antidepresiva. , anti-frustración, anti-aburrimiento, más que autorrealización.

Una especie de consuelo rápido y corto por una vida que se siente desagradable y no muy autocumplida. Consuelo que puede dar algún alivio en este momento, pero que en el fondo decepciona, ya que no implica ni la autorrealización ni la expansión de la propia historia. La necesidad de consolarse incluso de esta decepción puede llevar a volver a comer, lo que conducirá a una nueva decepción y una nueva necesidad de consuelo. con el riesgo de activar un círculo cerrado.

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Fomenta los placeres que llenan el yo

Para abrir una salida, la única forma es incrementar y diferenciar los placeres: como un número, como una frecuencia, como un tipo. Placeres no anti-algo (anti-frustración, anti-aburrimiento, anti-soledad, anti-depresión), sino la autorrealización. Simplemente intentar quitar los placeres «anti» equivale a arrebatarle el chaleco salvavidas de las manos a un náufrago de la existencia, por lo que se obtendrá el efecto contrario: se aferrará aún más a él. En cambio, es favorecer que otros placeres verdaderamente practicables se encuentren, realicen, desarrollen.

Hacer movimiento, por lo tanto, no solo tiene como objetivo aumentar el consumo de calorías, sino que está dirigido principalmente a la realización del placer. A los compromisos en el gimnasio, por tanto, Por lo general, se prefieren todos los juegos de movimiento social.. Es importante que el niño pueda encontrar muchas formas diferentes de experimentar el placer.

Se debe tener cuidado de no prescribirlos como medicamentos o penitencias.. Hay que tener cuidado de hacerle conocer muchas propuestas diferentes, con unos pequeños codazos que le permitan experimentar nuevos placeres. No es necesario que los placeres a aumentar sean todos tales que impliquen el gasto de calorías. Por ejemplo, también podría tener sentido acompañarla a buscar a su amiga que se ha mudado. Lo importante es que son placeres que enriquecen la vida.

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