Obesidad, alerta roja para niños

Los números de obesidad

En 2008, en todo el mundo, 1.500 millones de adultos y 170 millones de niños tenían sobrepeso o eran obesos. En los países ricos, a menos que se produzca un cambio de rumbo, para el 2050, el 60% de los hombres y el 50% de las mujeres podrían ser obesos. En Italia en 2010, el 32% de los adultos tenían sobrepeso y el 11% eran obesos.

En cuanto a la infancia, los resultados de la encuesta de 2010 Okkio a la salud confirman niveles preocupantes en niños de 6 a 11 años: el 22,9% tenía sobrepeso y el 11,1% obesidad, con una marcada variabilidad interregional, con porcentajes que tienden a ser más bajos en el norte de Italia y más altos en el sur (del 15% de sobrepeso y obesidad en la provincia autónoma de Bolzano al 48% en Campania), un poco como la pobreza y el desempleo. Suponiendo estas estimaciones para toda la población de alumnos de la escuela primaria, el número de niños con sobrepeso sería igual alrededor de 1 millón cien mil, de los cuales casi 400 mil son obesos.

Por absurdo que parezca, añadimos que incluso en los países pobres hay un aumento de la obesidad, e incluso aquí principalmente en los grupos más desfavorecidos de la población, pero no muy pobres, donde por necesidad e ignorancia, Se eligen alimentos más baratos y de baja calidad, pero más atractivos., más alto en calorías y menos nutrientes. Por lo tanto, tenemos a los más pobres, los pobres aún más desnutridos, los pobres menos pobres más obesos y desnutridos, los ricos menos obesos y mejor alimentados.

Una verdadera epidemia

Desde el inicio de esta verdadera epidemia de obesidad, que puede situarse en torno a los años 70-80 hasta la actualidad, el porcentaje de niños con exceso de peso prácticamente se ha duplicado y sigue aumentando, aunque a velocidad reducida, una ralentización que, sin embargo, es completamente insuficiente para detener la tendencia a tiempo y evitar el desastre.

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Ojalá sea superfluo recordar que aquí no estamos hablando de la línea sino de la salud, y es bueno que sepamos que la obesidad ya superó al humo del tabaco. como la causa más importante de enfermedades prevenibles, con un aumento progresivo de los costes asociados que, ya en los últimos años, han pasado a representar entre el 0,7 y el 2,8% del gasto sanitario total en los países “desarrollados”.

En Italia estos porcentajes se traducen en un aumento del gasto corriente de entre 1 y 3 mil millones de euros anuales y, como ya se ha mencionado, en un incremento progresivo inexorable, hasta que se espera que se duplique cada diez años, si todavía quedan, me refiero al dinero.

El índice de masa corporal

Abreviado como IMC (o IMC del índice de masa corporal en inglés) es una expresión de la relación entre peso y estatura y es el herramienta más utilizada para clasificar la obesidad. Se calcula dividiendo el peso (kg) por la altura (m) al cuadrado. Por ejemplo, un adulto de 1 metro 74 cm (1,74 m) de altura y 82 kilogramos de peso tendrá un IMC = 82: (1,74) ² = 27 aproximadamente.

Un bebé de 30 meses que mide 90 cm (0,9 m) de altura y pesa 14 kg tendrá un IMC = 14: (0,9) ² = 17,3 aproximadamente. Para los adultos hablamos de sobrepeso con un IMC superior a 25 y de obesidad con un IMC superior a 30. Para los niños no existe un valor fijo como consecuencia de la continua variabilidad de la calidad del crecimiento a lo largo de los años, por lo que se han calculado curvas específicas en función de la edad, elaboradas por diversas instituciones internacionales, no siempre concordantes entre sí. Como todas las curvas que usamos para medir a los niños, estas también se dividen en percentiles; en consecuencia, siguiendo el IMC de un niño a lo largo del tiempo, es importante evaluar el cambio en su percentil. Nuestro hipotético bebé de 30 meses con un IMC de 17,3 está dentro de la norma. Habría tenido sobrepeso si estuviera por encima de 18,2 (percentil 85 para esa edad) y obeso si estuviera por encima de 19,2 (percentil 95 para esa edad).

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Otro criterio utilizado para definir la presencia de obesidad es la circunferencia de la cintura, índice muy sensible para la sospecha de complicaciones de la obesidad ya que es la grasa que se acumula en el abdomen. que crea problemas en el equilibrio metabólico de nuestro cuerpo. De hecho, se utiliza menos debido a las mayores dificultades de medición y la precisión más problemática.

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