Niños en el restaurante: Consejos e ideas para los padres

Cada alimento que elegimos durante la compra y que guardamos en casa se corresponde con nuestros gustos y necesidades, mientras que en el restaurante tenemos que mediar ante una oferta que marca límites en cuanto a sabores, cantidades, ingredientes, costes y tiempos. , especialmente cuando los comensales son niños. Aquellos que buscan la solución de fotocopia de la comida doméstica fuera de casa solo pueden decepcionarse: el restaurante es otra cosa.

¿Restaurantes familiares?

Hace unos años la noticia causó sensación de que en algunos restaurantes se prohibía la entrada a los niños, lo que dividía a la opinión pública en facciones contrarias: los a favor, los en contra, los que intentaban moderar el tono y los que defendían a los niños apuntando con el dedo a los padres, que son los responsables de la mala educación de sus hijos.

Ese tipo de disposición, ciertamente impopular, tuvo el mérito de centrar la atención en un hecho incontrovertible: Hay restaurantes donde las comidas son largas y formales, no aptas para niños y, por lo tanto, deben evitarse..

Entonces, ¿Cómo se reconoce un lugar adecuado para familias, es decir, adecuado para toda la familia? No se trata de lugares «infantiles», sino de lugares acogedores, es decir, sensibles a las necesidades de los clientes (adultos y niños) y del personal que trabaja en el comedor y en la cocina.

Para ganar un lugar en esta categoría de locales se necesita profesionalismo y competencia para satisfacer algunas de las necesidades de los clientes potenciales. Veámoslos en detalle.

El espacio y la mesa

Los padres a menudo viajan con artículos voluminosos y, por lo tanto, es necesario un espacio donde puedan colocar los cochecitos, los cochecitos o los asientos. Es más, los niños están más serenos en un ambiente ordenado y brillante.

La mesa también debe ser grande (seis asientos para una familia de cuatro miembros), preferiblemente en una posición lateral, junto a una ventana, para que el niño, al levantarse, no obstaculice el paso del personal del comedor.

Muebles y equipo

No son muchos los restaurantes que tienen más de una trona y ni siquiera los que tienen instalado un cambiador en el baño (hay que decir, sin embargo, que muchos también tienen uno en el baño de chicos, disponible para los papás).

Es más, la pequeña cinta de correr no debe faltar debajo del lavabo del baño, necesario para que los niños se laven las manos sin correr agua hasta los codos, y debe haber una segunda plataforma cerca del inodoro.

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A los niños les gusta tocar y explorar, por lo que la mesa debe estar libre de todo aquello que no quieras que toquen, como velas, mondadientes, ceniceros… Por otro lado, los platos, vasos y cubiertos pequeños pero que no sean de plástico son bienvenidos.

Horarios, raciones y precios

En el restaurante, los padres temen las largas esperas más que cualquier otra cosa. Un restaurante familiar no hace esperar a los comensales: los pedidos se toman de inmediato y se sirven rápidamente.

En cuanto a las cantidades de comida, sin embargo, Aquellos restauradores que cobran media ración por la mitad del precio deben ser elogiados, porque demuestran la voluntad de ganar algo menos para satisfacer a los clientes: un padre ordena de mala gana porciones enteras para sus hijos, sabiendo que el riesgo es que la comida avance o tener que terminarla a la fuerza para no desperdiciarla.

Una alternativa válida a la mitad es el divertido «plato de bandido», que incluye un plato vacío, cubiertos y permiso para robar de los platos de mamá y papá; la propuesta, además de divertida y gratuita, también es válida desde el punto de vista educativo, porque estimula a los niños a experimentar con algo que no habrían pedido por sí mismos.

Detrás del repetitivo «menú infantil» hecho de pasta blanca, roja o verde, escalope o salchicha, patatas fritas, bebida y helado, hay un prejuicio ofensivo: la idea de que los niños son caprichosos y predecibles, para mantenerse buenos con comidas tan golosas qué monótono, porque no apreciarían nada diferente.

Eso sí, si le preguntamos a un niño «¿Qué quieres comer?», Nos responderá pidiendo un plato que ya ama y conoce, pero esto no quiere decir que no sepa gustarle nada más ni que los restauradores no debe contribuir a promover la educación alimentaria de las nuevas generaciones, desarrollando propuestas más variadas.

Un buen menú infantil, por lo tanto, debería permitirle pedir la mitad de una porción de cualquier plato o, alternativamente, proporcionar preparaciones con más verduras frescas de temporada y cereales integrales, y con menos grasa y azúcar; además, ninguna bebida debe estar incluida en el precio del menú, para no incentivar su consumo.

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Para estimular la curiosidad y el deseo de cambiar, basta con servir pequeñas muestras de bienvenida en la mesa, para probar de inmediato, cuando el apetito aún está intacto, antes de que los niños se abalancen sobre el pan y los palitos de pan, para servir en su lugar posiblemente junto con los platos pedidos.

Pequeño entretenimiento

Cuando se sienta a la mesa, una breve espera es inevitable. Pero el restaurante familiar puede ofrecer pequeños entretenimientos, como un mantel individual con juegos, palabras y dibujos para colorear o una simple hoja de resistente papel de paja (el clásico «papel de carnicero» muy utilizado hoy como mantel individual y mantel individual en el local), sobre el que es fácil inventar actividades. Los cuadernillos de tapa dura de autor pequeños y resistentes son una alternativa apreciable (generalmente son lavables).

Personal

Los niños que entran en un restaurante quieren ser vistos y sentirse bienvenidos: una mirada, una palabra de bienvenida, una sonrisa o un guiño son gestos de cortesía que les preparan para comer tranquilamente.

Además, el personal de comedor y cocina debe estar preparado sobre ingredientes y posibles alérgenos y saber proponer el plato adecuado a los niños con dietas especiales.

A los ojos de un niño, el cocinero es un superhéroe. ¿Quién más que él puede estimular un nuevo gusto, desquiciar un prejuicio, provocar el olfato? La aparición del chef en el comedor da emociones.

Por último, se recomienda encarecidamente que cada restaurante tenga al menos una persona en su personal que pueda realizar la maniobra de Heimlich para desbloquear las vías respiratorias.

Un enriquecimiento para todos

En conclusión, la experiencia de comer en un restaurante ofrece ventajas y estímulos a los que sería una pena renunciar: los niños descubren nuevos hábitos y nuevos sabores, los padres encuentran ideas para enriquecer el menú familiar y conocer más los gustos de los niños, mientras los restauradores descubren que la atención a las necesidades de los niños puede ser fuente de satisfacción económica y profesional.

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