Niños demasiado gordos: un problema generalizado

Como la comunidad científica subraya cada vez más, yo Niños europeos comen en exceso y el 20% de ellos tiene sobrepeso, un tercio de este porcentaje es obeso. Pero Italia supera estos porcentajes alcanzando cifras realmente preocupantes: la media italiana de niños con sobrepeso u obesidad supera la europea en un 16%. Esto significa que uno de cada tres niños, para un total de Aproximadamente un millón de niños italianos de entre 6 y 11 años tienen problemas de peso.; de estos, el 24% tienen sobrepeso y el 12% son obesos.

Las causas del sobrepeso pueden ser diferentes

Esta condición causa problemas físicos y psicológicos en los niños y aumenta el riesgo de enfermedades en la edad adulta. Estamos ante lo que algunos definen como una epidemia social.
En 2010 se publicaron dos estudios estadounidenses sobre este tema: el primero analiza la literatura que abordó la identificación de las causas de la obesidad desde la concepción hasta los cinco años de edad, el segundo analiza posibles intervenciones para solucionar el problema.
Lo que emerge no es consolador. los causas que conducen al sobrepeso pueden ser diferentes: genético (obesidad en la familia), ya sea materno (diabetes pregestacional y gestacional, tabaquismo), ya sea fetal (alto o bajo peso al nacer), ya sea comida (uso de bebidas altas en calorías), ambos se relacionan con duración del sueño menos de lo normal y poca actividad física (menos de treinta minutos al día), a menudo asociada a un estilo de vida sedentario (más de dos horas al día frente al televisor o los videojuegos).
Es de esperar que alguien haya trabajado para entender cómo es posible intervenir para solucionar el problema, pero la respuesta, por el momento, aún no está ahí. El segundo artículo explica, de hecho, que los estudios realizados hasta ahora sobre posibles intervenciones no son suficientes, tanto en cantidad como en seriedad, para sacar conclusiones fiables.

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Esperando la ciencia, apliquemos el sentido común

Mientras esperamos que la investigación científica encuentre el interés suficiente y los medios adecuados para abordar este problema, nos preguntamos si el sentido común no es suficiente para eliminar, al menos en parte, algunas de las causas conocidas. Solo un ejemplo, quizás trivial: si se reconoce la falta de movimiento físico como una de las causas determinantes del sobrepeso, por qué los sistemas sanitario, educativo y social son incapaces de estudiar un plan de acción coherente que se limite a fomentar el movimiento físico a la edad juzgado con mayor riesgo? Porque, por el contrario, en nombre de la seguridad, los niños continúan privados de esas pocas oportunidades de movimiento que tienen, no les permiten caminar hasta la escuela, privándoles de la educación física en la escuela (asignatura considerada superflua y marginal) y de cualquier juego accidentado porque es arriesgado, prefiriendo clavarlos frente a un videojuego en lugar de verlos correr y, menos aún, caerse y pelarse las rodillas? ¿Cómo puedes pensar que un niño obeso está más protegido, más seguro que un niño que corre, salta o incluso camina a la escuela?
La lista de preguntas puede ser larga, por eso optamos por cerrarla aquí, esperando una respuesta de quienes deben cuidar la salud de nuestros hijos.

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