Destete: cuándo y cómo empezar » Todo lo que debes saber

Con el término «destete“ Hoy nos referimos a la transición de una dieta exclusivamente líquida, basada en leche materna o formulada, a una dieta mixta, con suministro de alimentos sólidos o semisólidos.

En el pasado, sin embargo, este término tenía otro significado: indicaba el momento en el que el bebé, ahora considerado «grande» (generalmente alrededor de los 2 años), fue retirado definitivamente del pecho.

Casi siempre el pequeño, aunque ya acostumbrado a los alimentos sólidos, se resistía a intentar aferrarse a su «querido hábito», entrando así en conflicto con su madre, y de ahí la definición del diccionario: «Perder un hábito, un defecto o un mal hábito «.

Destete y «vicio»

Sin embargo, el término destete no debe demonizarse ni entenderse como sinónimo de pérdida de un «vicio». De hecho, la ciencia ha demostrado ampliamente que la leche materna es un recurso saludable incluso más allá de los 2-3 años de vida del niño.

Ésta es una de las razones por las que, siempre en el ámbito científico, preferimos hablar de «Nutrición complementaria”(AC), una definición que destaca cómo los alimentos sólidos se agregan (y no reemplazan) a la leche materna o formulada, que sigue siendo el alimento principal durante meses.

¿Cuándo y cómo empezar el destete?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda continuar con la lactancia materna exclusiva durante aproximadamente 6 meses, la edad en la que generalmente se desteta a los bebés.

Sin embargo, conviene recordar que la OMS no indica una edad precisa y puntual, porque los factores que determinan el momento adecuado para el destete están relacionados con el nivel de desarrollo de cada niño y, por lo tanto, varían de persona a persona. Esto sucede para cualquier etapa evolutiva: empezar a agarrar objetos, caminar, hablar, etc.; podemos identificar una edad máxima, pero cada niño es único.

Por tanto, forzar el destete, así como obstaculizarlo cuando el pequeño está interesado y dispuesto a experimentar con alimentos sólidos, son actitudes que hay que desalentar.

Destete a los 4 meses, 5 meses… 8 meses

Podemos decir que un bebé está listo para el destete cuando alcanza todas las habilidades fisiológicas necesarias: madurez digestiva (normalmente ya alrededor de los 4-5 meses), un control del tronco que le permite tener un mínimo de apoyo, la desaparición de reflejos relacionados con chupar, masticar y, sobre todo, las ganas de destetar.

Este último aspecto es de fundamental importancia, porque si el infante aún no muestra interés por los alimentos sólidos, el hecho de que pueda estar maduro y preparado para los demás aspectos no ayudará.

En resumen, sabiendo que, en términos generales, el bebé está potencialmente listo para el destete alrededor de los 6-8 meses, siempre tenemos que esperar sus expresiones de interés por los alimentos sólidos. Entonces, quien pueda decirnos cuándo es el momento adecuado será única y exclusivamente «ese» niño.

¿Es útil seguir un horario de destete?

Olvidar tablas, calendarios y tablas de destete Todo se ha vuelto mucho más simple y fácil desde que nos dimos cuenta de que el error clave estaba en establecer una hora de inicio.
Pero entonces como empezar a destetar? Siempre depende del «cuándo».

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La edad de la que hemos hablado es la de los 6 a 7 meses, en la que los niños son muy activos, duermen menos durante el día e inevitablemente se encuentran despiertos durante las comidas familiares.

Normalmente, al hacer que el niño se siente a la mesa contigo, notarás un interés creciente de su parte en lo que haces mientras comes; este comportamiento no tiene como objetivo, como se piensa erróneamente, ingerir la comida de los adultos (el niño no tiene conocimiento de lo que está frente a él) sino más bien imitar lo que hacen sus padres, repetir sus acciones.

Y aquí en algún momento, durante el almuerzo o la cena, el niño se agitará y estirará las manos, como diciendo que tiene ganas de participar en lo que está sucediendo en la mesa. Es el momento de complacerlo, de coger un trozo de comida con los cubiertos y dejarlo a mano.

Si el pequeño está realmente atento, agarrará los cubiertos (no la comida, que aún no tiene un significado específico para él) y se los llevará, bajo su guía, a la boca. Y si está realmente listo, comenzará a masticar con cuidado, evaluará los olores y sabores, probablemente los reconocerá (ya los ha probado en líquido amniótico y leche materna) y, para su gran satisfacción, tragará con seguridad; gusto tras gusto, siempre respetando estrictamente sus propios ritmos, podrá descubrir que es algo sabroso y saciante, que tiene el mismo efecto que la alimentación del pecho o del biberón.

Autodestete y autorregulación

Paulatinamente todos los niños (cada uno con su tiempo) se destetan solos, es decir, comienzan a degustar la comida en la mesa durante las comidas familiares, aprendiendo también a usar los cubiertos, y esta nueva experimentación irá acompañada de la lactancia materna a demanda.

¿Pero cómo hacer coexistir ambas cosas? Con el tiempo, hemos llegado a comprender lo importante que es confiar en la capacidad de autorregulación de los bebés cuando se trata de amamantar, y eso es lo que también se debe hacer durante esta fase.

La cantidad de leche consumida por el bebé irá sufriendo un ajuste automático paulatino, mientras que en el caso de los alimentos sólidos, será posible evitar desperdicios o sobras comparando las porciones realmente consumidas por el bebé con las habitualmente colocadas en la mesa (las porciones se incrementarán si tiene la impresión de que quiere comer más o, viceversa, disminuirán si empieza a dejar comida en su plato).

¿Y si empieza a comer menos?

Generalmente al final del primer año (pero también en este caso depende de sujeto a sujeto) se puede observar una disminución en las solicitudes de leche y comida por parte del niño. Es una fase inevitable, planificada, ligada al cambio en los ritmos y métodos de crecimiento, y que llevará al pequeño, alrededor de los 3-4 años, a pasar de “gordito” a esbelto.

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Si todo esto no sucede, será importante hablar de ello con el pediatra: algún defecto raro de autorregulación, más o menos importante, es estadísticamente inevitable.

La «planta vieja» y el «destete natural»

Todo lo que representa el «viejo sistema» de destete, o «adiestramiento» con frutas, la sustitución de una alimentación con leche por una comida sólida, la extensión de los alimentos alergénicos, la eliminación total de la sal, el uso de papillas, etc. , de ninguna manera está respaldado por evidencia científica.

Y también aclaramos que el autodestete no tiene nada que ver con eso «Destete natural», que utiliza medicina alternativa, homeopatía, osteopatía y terapias similares, pero se ajusta a lo confirmado por estudios científicos internacionales, aunque sigue siendo susceptible de evolución basada en nuevos conocimientos.

Destete con frutas, caldo de verduras y otras recetas.

Una vez que se ha demostrado que el niño sabe exactamente qué comer y cuánto, queda por definir el papel de la familia. Dado que los adultos, para el pequeño, representan el modelo a copiar, será fundamental llevar un buen estilo de alimentación, es decir (investigación científica en la mano) seguir los recetas de la dieta mediterránea (también disponible para uno destete vegetariano) cuyos alimentos están disponibles en todas partes.

Aquí, también, el consejo es proceder en pequeños pasos, sin necesidad de forzar o acelerar este paso (en este artículo recomendamos algunas recetas para el auto-destete listas en 15 minutos).

Y yo legumbres? Están bien. Solo recordemos que el niño aún no tiene dientes, y que por tanto la comida, según su estructura, debe ser picada o triturada o deshilachada; pero siempre asegurándose de que el bebé sienta algo sólido en la boca, lo que estimula su masticación (no los fluidos por lo tanto, porque simplemente los chuparía).

En cambio, para volver a los alimentos vegetales, crudos (por ejemplo ensalada y fruta inmadura) o cocidos (berenjenas, pimientos, etc.), dada la indigestibilidad fisiológica de la fibra que contienen, en este caso el picado debe ser mayor (de la minestrone hasta el clásico caldo de verduras).

Pero toda esta fibra no lo llevará allí estreñimiento? Al contrario: la fibra, al retener líquidos, previene el estreñimiento, además de favorecer una mayor calidad de la flora bacteriana intestinal y ayuda a mantener las heces blandas.

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