Comida para bebés » Nutrición y formulas

Cada período de crecimiento de un niño tiene características específicas en las que la nutrición puede tener un efecto muy importante. Los padres están cada vez más atentos a este aspecto, sin embargo, en ocasiones, entre anuncios engañosos y mala información, surgen numerosas dudas.

¿Dónde empezar?

Las reglas son pocas y sencillas: seguir una dieta sana y equilibrada que satisfaga las necesidades de energía y nutrientes, proporcionar sustancias protectoras para el cuerpo, minimizar la exposición a contaminantes químicos y microbiológicos. Además, los alimentos deberían ser en su mayoría sostenibles y tener un impacto medioambiental reducido.

Todos estos principios, en teoría, deben aplicarse desde el nacimiento: la lactancia materna y la nutrición complementaria son un buen punto de partida.

La comida de los «sin»: comida para bebés

«Sin sal añadida, sin gluten, sin lácteos añadidos, sin aromas, sin organismos modificados genéticamente».

Cuando el niño muestra interés por otros alimentos, el mercado nos ofrece una amplia oferta basada en la denominada «papilla», es decir, alimentos industriales destinados a la primera infancia: liofilizados, homogeneizados, pastas, salsas, sopas de verduras, galletas. , cremas de cereales, yogur, infusiones.

Las características nutricionales particulares de estos alimentos a menudo se destacan en sitios web o blogs dedicados a los padres, transmitiendo el mensaje (incorrecto) de que los alimentos comunes no son adecuados para los bebés: «Rico en calcio, rico en proteínas de alto valor biológico, rico en hierro «; o, en su promoción, presume de la ausencia de elementos como la sal y el gluten.

La papilla por excelencia es la homogeneizada. La función de la homogeneización es reducir los alimentos a partículas muy finas que permitan tomarlos sin masticar, aumentando la digestibilidad.

En realidad Alrededor del sexto mes de vida, el intestino del bebé ya está maduro y es capaz de digerir todos los nutrientes introducidos con los alimentos. Es más, si se ofrece alimentación complementaria junto con la aparición de habilidades neuromotoras en el niño, el riesgo de asfixia es casi nulo. Por último, masticar no solo es posible, sino también deseable porque ayuda a desarrollar los músculos de la cara.

Los fabricantes de alimentos para bebés recomiendan la introducción gradual de diferentes alimentos para evitar o retrasar la aparición de alergias alimentarias. Sin embargo, hasta la fecha no existe evidencia científica que confirme los beneficios de la introducción tardía de sustancias alergénicas o gluten.

Tanto las alergias alimentarias como la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten) no se pueden evitar simplemente retrasando o, por el contrario, introduciendo ciertos alimentos muy temprano.

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Relación seguridad y costo-beneficio

Otro aspecto muy elogiado por la publicidad es la seguridad desde un punto de vista químico y microbiológico, sin embargo no son las empresas fabricantes individuales las que garantizan la seguridad, sino la existencia de directivas europeas según las cuales los productos para bebés no deben contener ninguna sustancia.

En cantidades que podrían perjudicar la salud de los lactantes y los niños (CE 1881/2006 y Directiva 2006/125 / CE, que regula los alimentos a base de cereales y otros alimentos para lactantes y niños pequeños).

En la alimentación infantil se aplica el «principio de precaución»: si no está seguro de que un producto no sea peligroso, es mejor evitarlo. Esto significa que no esperamos la adquisición de evidencia sobre la peligrosidad o no de un componente de los productos destinados a la primera infancia, pero se elimina el problema upstream.

Luego está la relación costo-beneficio. El costo de la comida para bebés suele ser elevado, aunque las diferencias nutricionales entre las distintas marcas son mínimas. En lugar de, lo que es menos con su uso es el valor emocional y evolutivo de las preparaciones caseras y la capacidad del niño para manipular la comida.

De hecho, en el primer año de vida, los niños aprenden sobre los alimentos a través de la vista, el tacto, el gusto, el olfato y también a través de su textura. Sin embargo, esto solo es posible si los padres preparan las comidas en casa.

Con la papilla, la introducción de la comida se convierte en un gesto mecánico guiado por mamá y papá y el niño no podrá desarrollar la autorregulación, el autocontrol y por tanto la percepción del hambre y la saciedad. Tampoco podrá aprender a usar sus manos y armonizar sus movimientos con su apetito.

Mejor nutrición para todos

Analizando un producto homogeneizado comprado en el supermercado desde un punto de vista nutricional, es fácil notar que no es más completo que una preparación casera: contiene del 20 al 30% de carne o pescado, agua de cocción, a veces menos de 30 % de verduras, almidón de maíz o harina de arroz y aceite de girasol.

Con los alimentos caseros no hay porcentajes estándar y los ingredientes pueden ser de mejor calidad. El niño introduce lo que le gusta en la cantidad deseada. Será responsabilidad de cada padre traer una amplia variedad de alimentos a la mesa: de esta manera, no importa cuántas proteínas o carbohidratos contenga la comida, porque una dieta variada acompañada de leche materna es suficiente para satisfacer las necesidades energéticas y nutricionales.

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Mucho antes de que el niño comience con la alimentación complementaria, es una buena idea que los padres cuestionen su propia dieta y corrijan los hábitos no saludables. Lo ideal sería seguir una dieta variada, rica en frutas (frescas y con cáscara), verduras, aceite de oliva virgen extra, cereales, legumbres, huevos, carne, pescado (para quienes siguen una dieta omnívora) y poca sal.

La elección de alimentos frescos, su selección de acuerdo con la estacionalidad y, a menudo, los diferentes métodos de cocción completarán el cuadro. Así, las preparaciones caseras serán adecuadas incluso para los más pequeños. En este sentido, te invitamos a leer nuestro artículo Recetas para el autodestete listas en 15 minutos.

Fórmulas de continuación: ¿son realmente útiles?

La fórmula de seguimiento (tipo 2) la indican las empresas según corresponda desde el sexto mes hasta el final del año. En realidad, su composición difiere muy poco de la fórmula tipo 1, indicada hasta el sexto mes.

Cuando comienza la alimentación complementaria, no es necesario dejar de amamantar y cambiar a la fórmula de continuación, porque la leche materna contiene todos los nutrientes que el bebé necesita.

Todos los tipos de fórmulas artificiales son iguales, tanto en su función sobre el crecimiento y la salud como desde el punto de vista de la composición y la calidad: de hecho, deben cumplir con estrictas directivas globales, europeas y nacionales.

La Organización Mundial de la Salud ha declarado que las fórmulas de continuación no son necesarias y que su comercialización puede engañar a los padres.

También desaconseja su uso incluso cuando la leche materna no está disponible, ya que aportan una mayor cantidad de proteínas que las necesidades de los niños (obligando a los riñones a trabajar más) y en cambio son pobres, en comparación con lo recomendado, en hierro. Zinc , Vitaminas B y ácidos grasos.

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